紐約時報新視界:香水之都格拉斯

講義雜誌

作者:Colleen Creamer/呂玉嬋節譯

格拉斯氣候溫和,四季百花綻放
格拉斯氣候溫和,四季百花綻放

講義開闢「紐約時報新視界」這個專輯,收錄世界上最有影響力的新聞機構——紐約時報近日特別精彩且具啟發性的篇章,分為時事、新知、科技、教育、人物、藝術、旅遊等單元,相信使我們對整個世界的趨勢,有更完整更清晰的了解。

此外,紐約時報有不少充滿人性關懷的文章,令人讀後熱淚盈眶,這是特別要跟讀者分享的。

多年前,還未愛上香水時,我描述香氣的詞藻非常貧乏。後來,隨著收藏的香水愈來愈豐富,我也就愈來愈欽佩著迷香水評論家的生花妙筆。

前陣子,我決定深入認識香水產業,最適合的去處自然是格拉斯。

中世紀小鎮格拉斯位於法國南部的普羅旺斯,有「世界香水之都」美名。由於地理條件得天獨厚,不受海風吹襲,陽光充裕,土壤肥沃,加上氣候溫和,百花漫山遍野,早在十七世紀,格拉斯就成了法國香水工業的搖籃。

不過,格拉斯能在香水歷史上占有一席之地,居然是因為它的惡臭。

中世紀時,格拉斯是皮革重鎮,鞣革會產生刺鼻的臭味,所以不管是格拉斯的空氣還是皮革成品,都有令人極欲掩鼻的惡臭。

在十六世紀中葉時,有個皮革匠突發奇想,獻上一副薰香過的皮手套給法國凱薩琳‧梅迪奇皇后,一個芬馥的新產業就這樣誕生了。格拉斯逐漸成了全球的香水重鎮,香水也成了奢侈品。
直至今日,各大香水品牌仍舊在格拉斯鎮內城外種植大片的五月玫瑰與茉莉花,小鎮每年也舉辦兩場節慶讚頌蘭麝之香。

為了滿足絡繹不絕的遊客的嗅覺與好奇,格拉斯三大香水製造商(Galimard、Molinard與Fragonard)提供多語導覽,舉辦體驗工作坊,當然也有各種香氛產品讓人帶回家做紀念。
我先參觀Fragonard香水總部。這幢赭色大樓建於一七八二年,但品牌直到一九二六年才創立,而且是以格拉斯出生的著名畫家為名。

成立於一八四九年的Molinard同樣提供多語免費導覽,也有個人和團體體驗工作坊。帶隊的導覽員向遊客解釋,茉莉、橙花、薰衣草等製香花卉必須按照預定的時程採收,採下來的花朵利用蒸氣擷取香露,然後再蒐集精油。他告訴我們,三公噸的花最後只能萃取出一公升的精油,難怪高級精油被稱為「液體黃金」。

位於老城區的國際香水博物館也值得一遊,展覽回顧了自古希臘到現代長達數千年的香水歷史。除了文物與影像外,也有各種香氣供訪客試聞。在博物館占地兩公頃的花房,訪客可以嗅聞製香植物,也可以親手觸摸花草。

最後,我想從格拉斯帶一瓶獨一無二的香水回家,就參加了格拉斯最古老香水品牌Galimard的調香課程。Galimard成立於一七四七年,原本專替法國宮廷製作橄欖油、髮香膏和香水。
調配香水急不得,我也清楚我這個湊熱鬧的門外漢調不出什麼令人驚豔的香氣,只是純粹想享受一下調香過程的樂趣。領了一只玻璃燒杯,坐到有四十多種原料的調香臺前,體驗課就開始了。

指導的調香師解釋,香水噴灑出來後,隨著時間的流逝,可以依序聞到前調、中調和尾調三種香氣。她按照每個學員的需求與喜好,提供了調香的建議。

兩個小時後,我的「百靈鳥」香水完成。我用了蓮花、梔子、竹子與檀香……等香味,成品超乎我的預期。指導員試用後,稱讚我的香水非常有「女人味」。
現在,我只要擦上「百靈鳥」,彷彿就回到了那個可愛的小鎮。

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