紐約時報新視界:編織有益身心

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講義開闢「紐約時報新視界」這個專輯,收錄世界上最有影響力的新聞機構——紐約時報近日特別精彩且具啟發性的篇章,分為時事、新知、科技、教育、人物、藝術、旅遊等單元,相信使我們對整個世界的趨勢,有更完整更清晰的了解。

此外,紐約時報有不少充滿人性關懷的文章,令人讀後熱淚盈眶,這是特別要跟讀者分享的。

大約十五年前,我受邀加入一個編織會,每周到附近的朋友家聚會一次。我原本不大願意,勉為其難去了一趟之後,居然欲罷不能。

其實,在十五歲時,我的母親就曾教我打毛線。我經常一面上課,一面在下面偷打。大學畢業後,我又打了幾年毛衣,但其後的幾十年,我一次也沒碰過棒針。

沒想到,去了編織會兩次後,我不只恢復打毛線的習慣,還開始利用鉤針編織東西。

我做了數不清的毛帽、毛衣、背心、披肩、毛巾、手套、嬰兒毯,甚至完成過兩張床罩。不管走到哪裏─尤其是必須坐下來聽人說話的場合─我都帶著做到一半的作品。其實,我早在大學時代就發現,當雙手忙碌時,我的注意力最集中。

近年,包括打毛線在內的手工藝,重新引燃美國大眾的興致。根據美國手鉤協會統計,二十五歲到三十五歲的女性有三分之一在打毛線或編東西,連男性與學童也跟上了這股熱潮。

《哈佛權威教你放鬆自療》的作者班森博士指出,打毛線的重複動作讓人進入放鬆狀態,效果與冥想及瑜伽類似。一旦熬過初學階段,編織會讓你心跳變慢,血壓降低,甚至血液中的壓力賀爾蒙「皮質醇」都會減少。

但不同於冥想,手工藝有實體作品,可以提昇自尊。當我需要提振信心時,常常會瀏覽手機中的成品照片。

手鉤協會從一九九○年代開始調查有編織習慣的民眾,放鬆壓力和成就感是經常出現在調查結果報告中的好處。有一位早產女嬰的父親,在女兒住在加護病房的頭五周學會了打毛線,打毛線讓他在無助徬徨時覺得還有一個目標。現在,他無法戒掉這個嗜好,打毛線仍舊是他面對工作壓力的好方法,讓忙亂的生活有種秩序感,給與大腦空間,以面對及處理問題。

根據我的研究,除了減緩焦慮與成就感,編織還有其他好處。

多倫多生活諮商師海殷斯推出編織療程,藉由編織協助老菸槍戒除菸癮,幫助客戶面對健康危機。學校和監獄的編織課程有鎮定人心的效果,提昇學生和獄友的社交能力。另外,複雜的編織有嚴格的規則,練習編織更能提高孩童的數學能力。

有人發現編織有助於控制體重。編織時不方便抽菸,打毛衣時也不容易由於無聊而隨便亂吃。

就我個人的經驗,打毛線讓我罹患關節炎的手指依然靈活。在手鉤協會的網站上,一位自體免疫疾病患者說,編織讓她的雙手不再那樣僵硬疼痛。

二○○九年,英屬哥倫比亞大學調查了三十八位心因性厭食症女性患者,發現她們學會編織後病況改善許多。逾七成的人表示,編織減緩她們的恐懼,讓她們不再陷溺於自己的問題中。

英國巴斯健康教練克熙爾認為編織具有療效,根據她的調查,許多人表示編織讓他們覺得快樂。克熙爾和同事做了一個研究,調查六十個有慢性病痛的人,研究發現打毛線轉移了患者對於疼痛的注意力。

最令人興奮的也許是梅奧醫院二○一一年的研究。精神科醫師嘉達隨機訪問了一千三百二十一位長者,他們的年紀落於七十至八十九歲之間,大多認知能力正常。訪問的結果發現,有編織習慣者出現輕度認知障礙與失憶的機會較低。

當然,或許只有認知正常者才會從事編織等消遣,但閱讀報章和演奏樂器並沒有顯示類似的益處,研究人員推測做手工藝能建立神經傳導路徑。

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