紐約時報新視界:薑餅之鄉:托倫

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位於波蘭維斯瓦河河畔的托倫,除了是哥白尼(Nicolaus Copernicus)的誕生地,也是薑餅的故鄉。

哥白尼後來搬到其他地方定居,成了舉世聞名的天文學家,而托倫薑餅同樣遠近馳名,吸引全球的觀光客駐足品嘗。

一八二五年,鋼琴大師蕭邦(Frederic Chopin)到托倫一遊,當時才十五歲的他,寫信給朋友稱讚薑餅,說薑餅比歌德式建築和知名的托倫斜塔還要讓他印象深刻。

數百年來,托倫每一間糕餅店都保護著自家的傳世配方,因此地道的托倫薑餅食譜迄今仍舊是一團謎。

根據現存最古老的文獻資料,薑餅在西元一三八○年就已經問世了。托倫位於歐亞之間的「香料之路」上,土壤肥沃,盛產蜂蜜,蜂蜜、麵粉和香料自然成了薑餅的三大材料。

托倫薑餅博物館館長指出,香料是薑餅的關鍵,太多肉桂會顯得死甜,太多香辛料則會讓餅乾變得太辣。

波蘭最大的薑餅公司製造各式各樣的薑餅,但礙於成本,大多已經不再使用蜂蜜。在他們的工廠裏,師傅仍舊死守著祕密的香料配方。

在互動薑餅博物館中示範製作薑餅的波賓斯基說,十九世紀之前,薑餅的食譜都沒有註明材料比例,所有的竅門都是烘焙師一代一代口耳相傳下來,因此每一回做出的薑餅都不大一樣。

波賓斯基認為,肉桂、薑、黑胡椒、丁香及肉豆蔻是不可或缺的香料,洋茴香、小豆蔻和少量的香菜也經常成為薑餅的一部分。

他指出,香料比例可以按照個人喜好決定,喜歡辣一點,那黑胡椒和薑就多放一點,偏好香甜的口味,就多放肉桂、少放黑胡椒。

剛烤好時,薑餅偏軟,放涼了則會變硬,最好存放在地下室等濕氣較重的地方,或者放在密封罐裏,薑餅才不會變得過硬。有人認為薑餅放久一點更好吃,如果等不了那麼久,在密封罐裏放一、兩片蘋果或生薑也能達到理想的結果。

托倫薑餅之所以風靡全球,精緻的手工木雕餅模功不可沒。過去烘焙師傅替貴族皇室製作造形精美的薑餅,現在雖還能在托倫買到造形薑餅,但多數商店販售的或自己動手做的仍以簡單形狀為主。

第二次世界大戰期間,波蘭遭受戰火蹂躪,托倫是少數僥倖逃過一劫的城市之一,至今保留著中古世紀的風貌。托倫目前有兩間以薑餅為主題的博物館,遊客可以在館內體驗製作薑餅的樂趣,將成品當成紀念品帶回家。

托倫薑餅博物館館長說,薑餅有許多風貌,很難說哪一種最棒,更何況每個世代都給食譜帶來新的火花。

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