紐約重災區 陸軍工兵隊助改造萬餘臨時病房

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美國各地已有幾千萬人奉令居家避疫,還有更多地方可望跟進,美國軍方也將更積極參與,來遏止新冠疫情擴散,截至20日,已有28個州動員3300名國民兵;陸軍工兵隊也正研究在紐約地區改造1萬多個房間,可能把旅館和大學宿舍改造成臨時病房,以協助應付快速蔓延的疫情。

紐約州新冠確診病例飆增,川普總統20日將其訂為重災區。

五角大廈說,陸軍工兵正研究把各種房間和其他大空間改造成加護病房,而且必須在幾周內完成。

白宮本周稍早說,它正與五角大廈討論如何部署軍方資源協助抗疫,包括在重災區設立野戰醫院。

同時,美國國民兵主管藍吉爾19日已表示,預期各州將動員幾萬名國民兵參與協助抗疫,不過他不認為有必要把各州國民兵納入聯邦編制,由聯邦統籌指揮,目前也沒有這種計畫。

美國50個州都已宣布緊急狀態,這是州長動員國民兵的重要步驟。至少已有28個州動員了3300名國民兵。

「軍事時報」報導,國民兵將協助收集樣本、支援醫療檢測設施、消毒和清潔公共空間、協助運輸和行政管理工作。

美國確診病例已超過2萬5000件,而國家衛生總署警告到下周末可能暴增到7萬件。

聯邦急難管理局(FEMA)已宣布緊急狀態,從救災基金提供420億元援助經費,用以調派人員和資源、設立機動檢測站,以及提供口罩、手套、手術衣等迫切需要的醫療用品。

藍吉爾說,新冠病毒大流行是歷史性的事件,需要國民兵採用歷史性的應變行動,而部隊的準備狀況對成功抗疫至為重要。

但是,有關官員警告軍方或許沒有充分能力對付複雜的抗疫需求,因為軍方現有醫療資源集中在治療重傷而非對付傳染病。

國防部長艾思博17日即表示他考慮動員國民兵和後備部隊,可是這種行動可能得花幾個星期,而且軍方能夠提供的協助有限。

例如,派陸軍工兵協助設立野戰醫院必須遵守嚴格的合約程序,不如州或地方作業快捷。全面動員國民兵後備軍人也很麻煩,特別是醫療人員,因為必須把他們從已迫切需要他們的工作抽出來。

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