紐約10大女傑 華裔物理學家吳健雄上榜

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紐約「每日新聞」在8日國際婦女節遴選全市十大傑出女性,表彰她們在科學、政治、文化史上的突出貢獻,被譽為「中國居里夫人」、「核子研究女王」的華裔物理學家吳健雄,為唯一上榜的亞裔女性。

她是美國物理學會(APS)第一位女性會長,最著名的一項研究成果是利用實驗方法驗證了宇稱不守恆(parity),令其同事李政道和楊振寧在1957年榮獲諾貝爾物理學獎,她也因此在1978年獲頒沃爾夫物理學獎(Wolf Prize)。

吳健雄1912年出生於中國江蘇,1936年乘坐胡佛總統號郵輪啓程來美,在加州大學柏克萊分校取得物理學博士學位後,以外籍女科學家的身分,參與了改變人類歷史、研究製造原子彈的「曼哈頓計畫」,隨後以新的實驗方法證明「費米爾β衰變學說」的正確性,奠定β衰變理論的基礎。

1957年1月,她成功推翻物理學上屹立30年之久的「宇稱守恆定律」,解開了原子物理和核物理的第一號謎底,提出此理論假設的楊振寧、李政道二人,因此獲得該年的諾貝爾獎。

作為亞裔女性,吳健雄曾在美國社會中長期無法獲得與其成就相應的對待,最終憑傑出的實驗物理成就,在1957年成為美國物理學會首位女性會長,並於同年獲得美國總統福特授予的國家科學勳章,在麻省理工學院舉辦的「女性和科學專業」會議上,她曾叩問:「我很懷疑,微小的原子和核子、生物基因分子,難道也會對男性或女性產生不同的偏好嗎?」,打破在物理科學界中對女性的偏見。

其他上榜女性還包括:首位參加獨立戰爭的美國巾幗英才科爾賓(Margaret Corbin)、維多利亞時代非洲裔平權先鋒簡寧(Elizabeth Jennings Graham)、幫助建造布碌崙(布魯克林)大橋(Brooklyn Bridge)且首位橫跨大橋的羅布林(Emily Warren Roebling)、芭蕾名伶托契夫(Maria Tallchief)、首位穿越英吉利海峽的游泳女王愛達爾(Gertrude Ederle)等。

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