紐西蘭艦穿越南海 劍指中國

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紐西蘭皇家海軍6日宣布,紐國巡防艦「蒂卡哈號」(HMNZS Te Kaha)加入軍事夥伴行列,穿行南海,前去參加一次重大國際防務演習。聲明並說,南海是世界主要海道之一,「紐西蘭國防軍的部署,是行使航行與飛越自由。」

蒂卡哈號最近幾天加入了英國皇家海軍「伊莉莎白女王號」航母打擊群,並在此期間與包括美國海軍航母「卡爾文森號」和「雷根號」在內,來自日本、荷蘭、加拿大和美國的軍艦舉行了演習和訓練活動。如今,蒂卡哈號將駛入南海,並與該航母打擊群和其他夥伴國的軍艦穿行這片海域。

紐西蘭海軍的聲明說,南海是世界主要海道之一,經常有商用和海軍艦船與飛機穿行,「紐西蘭國防軍的部署是行使航行與飛越自由」,其活動符合國際法,包括《聯合國海洋法公約》。

聲明還說:「作為雙邊和地區防務接觸的一部分,紐西蘭國防軍在東南亞地區已經運作了幾十年,並透過在該地區的存在而彰顯對地區安全的承諾。」

紐西蘭此次動作是否有意選邊站隊,值得注意,因為相對於澳洲與中國關係不睦,紐西蘭一直與中國保持友好關係,但9月中旬美英澳3國成立新印太安全聯盟「AUKUS」後,令身為澳洲正式盟友的紐西蘭頗顯孤立。

今年8月,紐西蘭政府在遞交給聯合國祕書長的一份照會中說,紐西蘭在各國主權聲索方面不持立場,但是紐西蘭認為,各國沒有對南海海域提出「歷史權利」的法律依據,「大陸國家」也沒有要求獲得「群島國」待遇的法律依據。這等於是駁斥了中國的主張。

紐西蘭國防軍上個月宣布蒂卡哈號參加「2021五國金禧演習」(Exercise Bersama Gold 21),此次演習是慶祝「五國聯防」(FPDA)簽署50周年,自10月4日起舉行至18日,地點在新加坡和馬來西亞半島附近海域。「五國聯防」成員包括澳洲、英國、新加坡、馬來西亞和紐西蘭。