紓困不及 紛紛倒閉…美經濟不再由「小企業」定義

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新冠肺炎威脅全美小企業, 儘管國會批准歷史性的7000億元企業紓困貸款,但小企業難借到錢,就算借到錢,「薪資保護貸款計畫」(PPP)也有諸多限制;小企業湧現倒閉潮,恐進一步削弱其在美國經濟中的地位,疫情後恐難以恢復。

白宮與國會的紓困計畫中,將搶救小企業列為要點。但經濟學者估計,3月疫情爆發至今,已有逾10萬家小企業永久關閉;5月最新調查數據顯示,美國至少有2%小企業消失。分析師認為,這只是經濟大蕭條(Great Depression)以來小企業最慘倒閉潮的開端。

結果就是小企業與大企業的權力與工作機會逐漸失衡,大企業有更多準備金,而且可幾乎免利率借到更多錢。追蹤破產趨勢的「新世代研究」(New Generation Research)執行長哈蒙德(James Hammond)表示:「我們將見到業界人士畢生沒見過的破產活動。這會衝擊每一個人,但對於沒有很多預備金的小企業尤其嚴重。」

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全國3000萬家小企業中,目前僅有420萬家收到聯邦小企業管理署(SBA)的緊急貸款。

在1980年代和1990年代,小企業雇用逾半美國勞工,到了2017年僅剩下47%,而這波疫情似乎再次縮減該比例。

小企業倒閉往往會對社區產生連鎖反應,尤其是商店和餐廳稀少的區域;小企業主往往互相依賴,這表示一旦部分小店家永久關閉,可能促使更多小企業跟著倒閉。維權團體全國大街中心(National Main Street Center)表示,小企業能幫助社區維持認同感與地方感。

小企業透過地方銀行申請PPP,但是有些企業主認為申請流程又慢,而且貸款僅夠約兩個月的開銷。

美國商會政策長布萊德利(Neil Bradley)呼籲國會擬定特別「過渡計畫」,協助無法即時全面復工的產業,但國會與白宮下一階段的紓困方案仍停滯不前。

對小企業主來說,PPP有兩大問題,一為支付員工薪資後,剩餘款項剛好打平或不夠其他營業成本;二則是有時間限制,企業收到款項後必須即刻使用。小企業主認為等到夏季更多客人時,這筆錢會更有用,他們也呼籲政府容許更高彈性使用貸款。

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