紙的生涯-探索紙的力量 銘刻歷史蹤跡

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工商時報【本報訊】

這本書要說的,是紙張的故事:這種柔軟易折的物質,是如何成為推進歷史的載具,並且成為世界各地劃時代創新與大眾運動所使用的渠道。兩千年來,紙張讓政策、理念、宗教思想、宣傳和哲學得以傳播,其扮演的角色沒有別的物品可以相比。紙張在當時最重要的文明裡,擔任承載思想理念的媒介,不但促使這些理念在其各自的文化圈中得以順利傳播,也讓它們容易為異國文化所吸收。這個角色對紙張的未來非常關鍵;就如同千年來以陶土或金屬製作的錢幣,使得貨物和服務得以傳遞與交換那樣,紙張也同樣促成了思想和信仰的交流。

紙張的使用從中國漢代起登上歷史舞台,已有兩千年之久,它在8世紀唐代時來到新的高峰。在此同時,它的蹤跡也進入伊斯蘭哈里發國和其帝國首都巴格達,後者是科學研究和藝術創作湧現的樞紐之地。最終,紙張進入歐洲,成為這片大陸上文藝復興與宗教改革運動的承載工具。紙張光滑平順的表面,從它在東亞的發軔開端,一躍而成為現代世界書寫與印刷的媒介工具。

紙張是一種極為便宜、攜帶便利、可供印刷的書寫平面,所以紙張做成的書籍和小冊子因而能夠開始大量製造,並且比從前更能傳播到遙遠的地方,不受羊皮紙和牛皮紙要價昂貴的限制,不受莎草紙數量稀少的影響,也不受骨頭、石板和木材體積龐大笨重的局限。從傳播知識和理念的層面來說,紙張問世引發了一場革命。

(摘自本書第一章)

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