累死比餓死更容易發生:美、俄研究睡眠不足致死原因,發現體內有大量這種致命物質

陳玠婷
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據哈佛醫學院研究證實睡眠不足會導致死亡,但普遍認知的大腦損害不是唯一原因,可能來自身體各個部位。(圖片來源/unsplash)
據哈佛醫學院研究證實睡眠不足會導致死亡,但普遍認知的大腦損害不是唯一原因,可能來自身體各個部位。(圖片來源/unsplash)

哈佛醫學院研究者德拉迦納日前提出一份「睡眠不足會致死」的研究報告,正常果蠅壽命是110天,如果讓果蠅不睡覺,發現牠們平均十天內就會死亡,而且解剖結果顯示在牠們的腸道裡發現大量「活性氧」,破壞許多細胞正是造成果蠅死亡原因之一。

哈佛發育神經學家德拉加娜‧羅古莉亞(Dragana Rogulja)說,大多數的人會認為睡眠不足會影響大腦,但她不認為這是致死的關鍵因素,「死亡原因可能來自人體任何地方。」另外,俄羅斯用十隻小狗做實驗,證實累死比餓死更容易發生。

哈佛的缺乏睡眠報告中的果蠅、小白鼠連續幾天不睡覺,體內的「活性氧」越來越多。(圖片翻攝/哈佛研究報告)
哈佛的缺乏睡眠報告中的果蠅、小白鼠連續幾天不睡覺,體內的「活性氧」越來越多。(圖片翻攝/哈佛研究報告)

長期睡眠不足致命原因 不是心臟病跟糖尿病

德拉迦納認為,一般來說,人類如果長期睡眠不足,除了影響大腦認知、增加罹患失智症風險,還會影響新陳代謝、免疫系統、消化系統、血液循環等,譬如常見心臟病、糖尿病、高血壓,甚至是肥胖等慢性疾病,但這些疾病都不是直接讓人類或實驗動物死亡的原因。

羅古莉亞也贊同德拉迦納的觀點,她利用果蠅代替哺乳動物做睡眠研究實驗長達十多年。2016年她與博士後研究員亞歷山卓‧瓦卡羅(Alexandra Vaccaro)攜手研究發現,果蠅壽命為110天,但如果不讓牠們睡覺,長期保持清醒狀態,那麼平均壽命則會驟降變成十天,而且二十天之內,所有果蠅都會死亡。

另外,如果讓果蠅九天不睡覺,第十天時睡覺,那麼牠們會存活下來,但短期之內再次剝奪牠們的睡眠,那麼牠們也會很快衰弱而死,說明身體修復對身體的重要性。

沒有睡覺就沒有抗氧化 無法排除「活性氧」會加速死亡

瓦卡羅說,研究團隊解剖果蠅發現,身體器官組織沒有明顯損傷,但是體內器官組織充滿「活性氧」,因為沒有足夠睡眠產生「抗氧化酶」,一個禮拜過後,身體氧化損傷程度驟升,進而破壞身體蛋白質、DNA,加速細胞死亡。

羅古莉亞則說,這些果蠅不是死於大腦損傷,而是腸道裡的破壞DNA,裡面累積大量損傷死亡的細胞,「這些破壞DNA在實驗剛開始就出現了,比其它失眠症狀都早,如果讓牠們睡覺,這些破壞DNA會消失,讓果蠅吸收抗氧化劑,也會有同樣效果,所以睡眠是最簡單、最需要且實行千年的「調節氧化過程」,人類得以活得長久。

另外,早在19世紀末,俄羅斯生化學家便發表一份醫學報告,將十隻小狗保持二十四小時不睡覺、保持活動之下,五天之內小狗們都死亡了。解剖結果發現大腦組織大量出血,也間接證實「累死比餓死更容易發生」。