細節與意外 決定火箭勇士第四戰勝負

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雙方各自淪完一記重拳後,火箭與勇士在戰術端皆已精銳盡出,除非雙方出現難解的傷兵問題逼迫不得不變陣,現在的兩隊已經各自端出最具戰鬥力的陣型與球風。事已至此,決定勝負的關鍵,就將落在執行的細節與不可測的意外,誰犯的錯少,並且誰能更保持住陣容健康,誰就將成為贏家,第四戰正是如此。

今天此戰,是四戰以來兩支勁旅彼此最拳拳到肉的比賽,只看最終比分會讓人以為是拉鋸戰,實在上有觀賞整場比賽的朋友都知道,這是場高潮迭起,風向數度逆變的攻防戰,這一切當然與兩隊過程中的狀態起伏有關。

第一節開始,雖然火箭於防守端明顯較前一場提升強度,更果斷的無限換防、更快速且大範圍的無球追防、更具侵略性的近身碰撞,但進攻端彷彿還未作好準備般,繼續以單調、缺乏配合且極耗體力的單打為主軸,整整5分鐘一分未得,難堪的0:12開場。

但暫停回來後,更積極的掩護與跑位,透過哈登(James Harden)的個人能力,以及葛登(Eric Gordon)跳出為首的隊友支援,總算得分開始進帳,雖然依舊被拉開一定分差,但沒有放棄的火箭開始能你來我往。

撐到第二節,變數發生,先是湯普森(Klay Thompson)意外傷退治療;隨後如同筆者上場所說「應該對柯瑞更早於進攻端施壓,嘗試製造犯規麻煩」,果然讓吞下3犯的柯瑞(Stephen Curry)提前下場;火箭也沒有錯失寶貴機會,在哈登單節15分(中場前連續兩次抄截快攻尤其令人意外)、保羅(Chris Paul)單節14分合共砍下29的帶領下,趁著勇士兵荒馬亂、星度大減(賽前已先失去伊古達拉Andre Iguodala,此節浪花兄弟又輪流缺陣),中場前反倒領先7分,單節倒打16分。

不過中場後,風雲再起,勇士彷彿複製上一場第三節的走向,進攻端豐富了走位與掩護,並且大量錯位針對保羅作進攻,一步步穩定追分;等到柯瑞神射再起,三分鐘不到的時間連拿11分(三顆三分,單節17分),打出氣勢後湯普森與杜蘭特(Kevin Durant)再補刀5分,2分半鐘內狂砍15分,轉瞬間好不容易建立的優勢也因此消失殆盡。

反觀火箭,上半場狂飆的哈登,體力嚴重下滑,單節僅拿4分,第三節打完換勇士倒打17分,拉開10分領先。但這次火箭總還算咬住分差,未如前一戰兵敗如山倒的崩潰,因為沒有放棄,才能換來第四節又一次的大反擊!

雙方在第四節顯現出的心態沉著度,相差甚遠,值得嘉許火箭的確更有求勝決心,這點反應在高強度的防守,更具侵略性的進攻企圖,以及爭搶籃板的積極,三者加乘,讓自己能打出更多快速反擊,同時間透過拼搶進攻籃板與製造犯規,不斷凍結勇士時間減少被攻守反擊。

而勇士在第三節的高潮後,似乎陷入過度自信的盲點,出手大量選擇黏球式單打、甚至是高難度已被對位的單打及三分投射,尤其是柯瑞,單節投8中1,球的流動、球員的跑位因此停滯,勇士不再是近兩場第三節的那支勇士,反而更像此系列戰屢屢掉入他們陷阱,火箭後場雙星艱苦闖關的單打模式。

尤其令人無奈,此戰火箭第四節後段孤注一擲又賭上三小後場哈登、保羅、葛登,明明首戰勇士已證明他們很能趁機狂打點,加上第三節打點保羅也頗有成效,偏偏此時只流於外線投射與辛苦一條龍切入,彷彿忘了怎麼安排離籃框更近的背框單打。

本身就是低效進攻,更等同自己主動在為火箭創造反擊機會,還記得筆者上一篇尾聲再次提醒的重點嗎?「更好的進攻就是最好的防守,對兩支小球風格的球隊都是如此,也將會繼續成為此系列戰的關鍵命題」。

此消彼長的結果就是,火箭在第四節74比82之後奮起的4分40秒左右,打出一波15:2攻勢完成逆轉,更讓衛冕軍整節僅拿下離譜的12分,最終方能以3分驚險勝出!

筆者於西區冠軍賽前文章中所說「火箭是最具備挑戰全員健康勇士資格的球隊,關鍵因素在於:今年的火箭真的對防守充滿決心」,今天他們可以說比起第二戰,又更漂亮了詮釋了這一點!

當然,表面上勇士關鍵第四節打的不盡理想,沒有打出自己的優勢與風格,確實是輸球主因,可值得更深入剖析,為何演變如此?主力球員們失去沉著固然是因素之一,但失去此時該上場、該作出重要貢獻的球員,更是牽一髮動全身。

賽前伊古達拉宣佈傷停缺陣,固然他以防守形象著稱,但這場值得球迷思考,面對強敵,關鍵時期少了他,對球隊有多大影響:死亡五小有了更多破綻(本來頂多柯瑞相對弱勢);少了一個在勇士內都屬頂尖的組織前鋒與空切高手,也遲滯了傳導流動。

而在這個雙方主帥為求勝都縮限輪替季後賽舞台上,少了一位此系列場場先發的要角球員,勢必仍得硬著頭皮補上時間,第四節主要頂替的李文斯頓(Shaun Livingston)因連續失誤,為全隊+/-值最差,場上觀之,無論是楊恩(Nick Young)、貝爾(Jordan Bell)或頂替先發的魯尼(Kevon Looney),也紛紛成為柯瑞外第二個首選單打的點。

根據統計,本系列火箭最擅單打的後場雙星面對伊古達拉41次對位,只進一球,而今天第四節,火箭頻頻從頂替他搭配四星的球員身上取分。容我再提醒一次,對兩隊此系列賽最重要的攻守反擊機會,原本可以守下反擊的幾波,因為少了伊古達拉變成容易被對方進球而無法反擊......

屋漏偏逢連夜雨,湯普森第二節初的受傷,擴大了勇士的意外難題。雖然第二節他還是賣力跑出了兩個底角空檔三分,但仍看的出他面有難色、偶有顛跛的步伐,整個下半場更僅4投1中,不但出手神隱,也跑不太出拿手的大範圍無球跑動,連帶影響整個勇士拉扯空間的如意算盤,這或許也是間接造成勇士流於單打的原因之一。

反而前一戰賽後眾人關注焦點的保羅傷勢,觀看比賽的人很難不認為他仍帶傷上陣,但至少看來比前一戰調養得宜,未至大礙,甚至於哈登下半場效率嚴重下滑後,撐起整支球隊反攻大任,無疑是今日火箭完成大反擊的第一功臣,求勝若渴的決心令人敬佩!

這正是季後賽真正難測,所以筆者近年已很少賽前預測季後賽對戰勝負的原因:你無從預測天外飛來的健康意外,而這往往比任何變陣與陣容差距,更能影響戰局,一如今天,外界憂心的保羅沒事,反倒衛冕軍前後傷了兩位重要大將。

賽前聽聞伊古達拉傷停,火箭主帥丹東尼(Mike D'Antoni)還笑稱:勇士只剩四個全明星了,可想而知又傷到寫進這支衛冕軍基因裡的浪花弟弟,影響有多深遠,而他們兩位又是多麼非一般能取代。

這般局勢,同樣會主導下一戰勝利誰屬。就如第一段破題點出,筆者認為這兩隊已經各自在打著他們最擅長、最強團戰的打法,不再有太特殊的變陣可以期待,但兩隊各自追求執行細節精準度的競賽,才剛進入白熱化,比誰犯的錯少(勇士今天光失誤就比火箭多上6次),比誰因此被打更少攻守反擊。

以及,誰能將意外變數壓低到最小影響:保羅下場比賽能維持本場的高昂狀態嗎?下一戰的湯普森是否仍受嚴重影響?伊古達拉又能否及時回歸?

本來靠著眾星雲集,戰力確實仍略佔上風的勇士,逼的火箭只能比求勝鬥志與拼成功率Underdog姿態,但兩位重要球員帶傷的情況下,這份優勢已被弭平,到手的主場優勢雙手還回,這已是杜蘭特加盟以來,勇士季後賽最有壓力一刻。

祈禱兩位要角無大礙歸來的同時,且看衛冕軍能否打出不遜色火箭今戰第四節的求勝意志與專注(上一場被血洗41分/開局被0:12/第三節被瞬間逆轉,休士頓今天都沒放棄),讓我們看到更強悍的模樣,也再為勝負開拓新變局!

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