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細菌殺死瘧原蟲 蚊子不再傳瘧疾

【台灣醒報記者許家瑄綜合報導】防制瘧疾有新突破!研究人員發現了一種「沃爾巴克氏體」的細菌,只要讓蚊子感染這種細菌,就可以抵制瘧疾寄生蟲上身。且這種細菌也可以一代傳一代,如果蚊子們帶有這種細菌,就可以阻絕瘧疾,降低全球瘧疾感染人數。

瘧疾主要是由瘧原蟲造成,瘧原蟲會寄生於蚊子體內,人類只要被有依附瘧原蟲的蚊子咬到,就會得到瘧疾,雖然有藥可醫,但若發現太晚就會引發貧血、肝功能受損、腎衰竭等併發症,導致昏迷死亡。瘧疾至今已經造成全球66萬人死亡,2.2億的人感染,但迄今都未發現任何疫苗抗體。

密西根大學研究團隊首先在昆蟲身上發現了沃爾巴克氏體細菌,昆蟲若感染這種細菌,其所生之昆蟲幼蟲也會感染沃爾巴克氏體細菌。因此科學家認為,在這些蚊子未受瘧疾感染前,讓這些蚊子先感染沃爾巴克氏體菌,就可以持續抵抗瘧原蟲。

這項研究目前面臨最大的挑戰,是如何讓這些得到沃爾巴克氏體的蚊子能夠越來越多,讓蚊子能持續對抗瘧原蟲,不再受感染。研究團隊也發現,史蒂芬斯蚊如果帶有這種細菌,細菌會一代傳一代,總共傳34代,且都具有抵抗瘧疾的能力。

美國過敏和疾病傳染中心局長安東尼.法西表示,「如果被沃爾巴克氏體感染的蚊子可以對抗瘧疾,並讓這些蚊子繁殖增多,就可以有效的抑制瘧疾,讓感染人數降低。」

但倫敦大學衛生與熱帶醫學院教授大衛.康威卻表示,「目前只有這種史蒂芬斯的蚊子有讓細菌一代傳一代的能力,且多存在於中東和南亞,對非洲疫情完全沒幫助,因為非洲主要是甘倍耶蚊,它們尚未被證實是否對瘧疾產生抗體。」

在密歇根州立大學研究團隊中的研究員奚志勇仍強調,雖然目前能確定的只有史蒂芬斯蚊,不過會再對其他蚊子進行研究。長久以來,人類都沒有找到任何方法抑制瘧疾,有了這項新發現,有望可以降低瘧疾感染人數。

圖說:蚊子是瘧疾主要的傳染途徑,蚊子只要感染沃爾巴克氏體菌,就不會再受到虐原蟲侵襲。(Photo by Felix & Megan in Flickr)

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