終於沒人類盯著看 貓熊13年來首度「自然交配成功」

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香港海洋公園兩隻貓熊日前完成13年來第一次的自然交配。圖為示意圖,非新聞中所指的貓熊。(pexels/Diana Silaraja)
香港海洋公園兩隻貓熊日前完成13年來第一次的自然交配。圖為示意圖,非新聞中所指的貓熊。(pexels/Diana Silaraja)

武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19)延燒全球,截至8日為止,已有超過148萬人確診,死亡數也逼近9萬人,為抑制疫情傳染,各國紛紛實行外出禁令,讓許多人關在家悶到苦不堪言,卻意外還給其他生物生存空間。

日前才有人捕捉到印度海灘湧入32萬隻瀕危海龜上岸產卵的畫面,驚豔全世界,因武漢肺炎閉館2個多月的香港海洋公園也開心宣布,園內貓熊13年來首度自然交配成功,盼能順利生個貓熊寶寶。

2007年間,為紀念香港主權移交10週年,中國送給香港一對貓熊-母貓熊盈盈、公貓熊樂樂,如今都已經14歲,算是邁入中年,但兩隻貓熊向來性趣缺缺,從2010年起,園方就嘗試要讓牠們交配卻未成功,中國專家甚至一度急得採取人工授精,仍沒有好消息。

盈盈和樂樂所居住的香港海洋公園,因武漢肺炎疫情影響,從1月26日起就不對外開放。每年3至5月為貓熊交配季節,近來盈盈常常泡水中,而樂樂則在棲息環境留下氣味,園方見了牠們互相進行「貓熊式調情」和觀察盈盈的賀爾蒙變化,發現牠們進入發情期,預測會在6日上午交配,便守在一旁,而記錄下盈盈和樂樂擁抱交配的過程。

這個好消息,讓香港海洋公園相當振奮,動物保育執行主任布斯(Michael Boos)表示,自然交配的受孕機率較人工授精機率高,希望今年能給香港人帶來貓熊懷孕的好消息,並為易危的貓熊物種有所貢獻。

國際自然保護聯盟(IUCN)2016年把貓熊從「瀕危」降至「易危」。由於貓熊是性冷感動物,一年僅有短短數日的發情期,母貓熊受孕時機更是只有24至72小時,非常難得,一旦錯過發情期又要再等上1年。

2隻貓熊首度自然交配成功的好消息傳開來,有香港網友認為,是因為2個多月以來沒有遊客造訪,減輕了盈盈和樂樂的壓力,才讓牠們成功交配。不過,園方並未直接證實這個說法,僅將一切歸功於多年來的訓練和學習。

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