終有一天會確診?美國彈性防疫vs.中國動態清零 台灣該怎麼做?

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Omicron傳染力驚人,美國彈性防疫之下,確診數飆升,白宮防疫顧問佛奇甚至說:「每個人都會感染新冠」;中國則相反,繼續堅持動態清零,民生活動大受影響。借鑑兩種截然不同的防疫方針,台灣迎來社區感染同時,如何取捨?

美國疫情創下歷史新高,24小時內確診135萬人。疾病管制局(CDC)推估,上禮拜確診者中,有98%都感染新冠變種病毒Omicron。眼看Omicron幾乎取代Delta,首席醫療顧問佛奇(Anthony Fauci)說,不管有沒有打疫苗,每個人大概都難逃感染Omciron的命運。

正當英國、美國紛紛對外表示,Omicron確診率高達98%,幾乎所有人身上都產生抗體,中國還在為了4個人的傳播鏈大幅動員防疫。專家說,疫苗接種率達標、加上高確診率,意味著大家都感染過Omicron,病毒再也找不到還能感染的人後,這些地區很可能都已達實質上的「群體免疫」。

(英國、美國確診數暴增。圖表來源/Our World in Data)

美國「群體免疫」了?防疫靠自主隔離

1月10日,美國通報24小時內,染疫135萬人確診。愈來愈多美國人染疫,有人戲稱,身邊認識的人當中,確診者幾乎快比沒感染過的人還多。Omicron突破感染率之高,2劑BNT保護力只剩一半,無論有沒有接種,幾乎都還是會得,差別只在:有打疫苗較能防重症。

美國疫情升溫後,因醫療體系無法負擔所有確診者,因此採彈性防疫措施如下:

● 建議升級戴N95口罩

● 自主隔離5天;若症狀減弱,再自己戴口罩5天

● 自主隔離第5天,做抗原快篩;若採陽,再自主隔離10天

● 陸續配發抗病毒藥物:莫納皮拉韋(Molnupiravir)、輝瑞口服藥(Paxlovid)至各州,重症高風險族群可優先免費領藥

雖在疫苗保護、病毒殺傷力變低下,Omicron造成的重症沒有想像中多,但突然暴漲的確診人口,依然讓醫療體系大吃緊,需要住院的人數一週約12~13萬,創新高峰。當局因此下令,醫護人員若是確診,除非病情嚴重,否則一律堅守崗位、不必隔離,以防醫療量能短缺。

(美國住院人數也隨確診數飆升。圖表來源/美國CDC)

中國「動態清零」民生活動大受影響

Omicron席捲全球,中國靠硬派防疫策略苦撐,持續對確診者、密切接觸者做高規格管理。上週末,天津與河南找到Omicron傳播鏈,當局立即下令封城、全員PCR、預警未來更嚴格的防疫措施。

根據中國最新的新冠肺炎防控方案,個案發現確診後2小時內,就應立即轉送定點醫療機構治療、隔離觀察;痊癒後,還須繼續隔離14天。PCR複檢後仍採陽,但漸趨無症狀的確診者,也應在定點醫療機構集中隔離、觀察14天,連續2次PCR採陰,才能完全解除隔離。

《華爾街日報》引述當地官員說,北京當局不願鬆懈防疫方針,是考量到疫苗保護力下降、偏鄉地區醫療建設不足,「如果疫情大爆發,我國資源恐陷入嚴重緊繃」。另一方面,2022年冬季奧運將由北京主辦,中國大動作防疫,大約也是在為賽事鋪路。

但頻頻封城、隔離的清零策略,已經嚴重影響民生經濟活動。很多人工作停擺,也不願出門消費,人際互動處處受限。「零確診的時候,動態清零很好,但如果不是零確診,那對整個社區會造成極大干擾。」香港大學公衞學院流行病學系分部主任高本恩(Benjamin Cowling)說。

靠感染Omicron來免疫?醫:沒必要拿健康賭

研究已經證實,感染Omicron後所產生的中和抗體,都能抵抗Alpha、Beta、Gamma和Delta等變異株。對Delta的抗體水平增至4.4倍,對Omicron本身重複感染的防護效果,也增加到14倍。這當中,有接種疫苗的人,又比沒接種疫苗的人,獲得更強的保護。

另一方面,有數據發現,打完疫苗再感染,獲得的免疫力更強,2劑BNT在突破感染後,抗體水平暴增10倍,被部分專家稱為「超級免疫」。有些美國人甚至討論,要不要主動被感染?讓專家趕緊出來闢謠,《時代雜誌》更以〈不,你不該試圖感染Omicron〉為題撰文相勸。

原因在於,雖說Omicron「輕症」為多,但已有醫師警告,其「輕微」用語只是醫學上,與重症區隔的詞彙,不是一般民眾所理解的「著涼、小感冒」。感染Omicron極不舒服的大有人在,症狀輕重因體質而異。俄亥俄州醫師Laolu Fayanju說,沒必要拿自己的身體去賭。

觀察美國最新的新冠致死人數,從11月底至今近乎翻倍,800多人增加到1,600多人。不過死亡人數上升,是否為Omicron導致,抑或是Delta病毒的遺緒?醫學專家不敢太早下定論。再加上,Omicron傳染迅速,大多數人感染都不超過3個月,現階段也很難觀察長期症狀、後遺症。

截至目前為止,專家仍在估算Omicron明確的重症率、病死率。Omicron最先爆發的南非,住院、重症率不高,而當地人口結構也比較年輕,恐不適合直接套用到其他高齡國家。有科學家就說,年輕人抵抗力好,比較沒有慢性疾病,所以症狀輕微、不易病死很合理。

參考資料:New York Times、Wall Street Journal、CNBC

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