絕跡50年 遠征隊印尼發現野生唱犬

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記者王顯瑜/綜合報導

科學家數年前在印尼發現了一群野狗,經過基因檢測,最新的科學報告證實,這些狗極有可能就是「原本被認為已經在野外絕種的」紐幾內亞「唱犬」,乍看之下唱犬和一般的家犬差不多,但牠們的基因非常古老,因此又被暱稱為「石器時代的狗」。

這個聽起來像阿嬤家的水燒開,又像救護車衝到案發現場的聲音,其實來自一種瀕臨絕種的狗狗,紐幾內亞唱犬(New Guinea singing dog)。美國動物專家:「唱犬屬於野生犬種,有一些家犬沒有的特徵,他們的手腕可以180度這樣轉,讓牠們有極佳的攀爬能力,還有他們的脊椎很能彎曲,讓牠們能進出極小的洞口。」

唱犬基因非常古老。(圖/翻攝自New Guinea Highland Wild Dog Foundation臉書)
唱犬基因非常古老。(圖/翻攝自New Guinea Highland Wild Dog Foundation臉書)

3萬年來野生的唱犬與人類養的狗井水不犯河水,但到了1950年代,唱犬的棲息地受到人類開發的影響驟減,加上又和人類飼養的家犬繁殖,導致科學家認定,唱犬在野外恐怕已經滅絕,如今只剩下養在保護區中大約200隻唱犬後裔,但由於這牠們都是近親繁殖,因此不但基因庫貧乏,更非常體弱多病。

不過好消息來了!最新研究結果顯示,2016年一支探險隊在印尼巴布亞高地發現的15隻野生犬隻,經過基因比對,牠們和唱犬的DNA不但高度相似而且更豐富,這代表唱犬在野外應該並沒有絕種。

不過專家也指出,唱犬並不適合當成寵物來養,一來因為牠們需要極大的的活動空間,二來牠們的野性也比較強。更別說要是把這樣的狗狗養在家裡,你的左鄰右是肯定會非常不爽你。

▲影片來源:YouTube,若遭移除請見諒

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