經典圖畫書《猜猜我有多愛你》作者辭世 親愛的山姆爺爺,我們愛你從這裡一直到月亮

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文/信誼基金會

中秋節前夕,英國傳來消息:全球銷售5000萬冊的圖畫書《猜猜我有多愛你》文字作者山姆.麥克布雷尼於2020年9月18日辭世,享年77歲。

《猜猜我有多愛你》中,大兔子對小兔子說:「我愛你,從這裡一直到月亮,再──繞回來。」一時之間,這段關於愛的經典名句,成為網友在facebook或IG上緬懷作者的共同語言。

《猜猜我有多愛你 你想和我做朋友嗎?》這部續作繼圖畫書《猜猜我有多愛你》出版26年後定稿即將出版。本來新書寫好之後,英國出版社一直將這消息視為祕密,洽談翻譯授權時也請求各國出版社在新聞公布前一起保密,好給全世界的讀者們一個美好的驚喜。沒想到卻成為山姆爺爺辭世前最後的絕響。面對山姆驟然離世,英國童書出版社Walker Books表示,令人安慰的是山姆看到這本印好的成書了,而且早在五月,得知台灣確定將發行中文版時,他的心中充滿喜悅和感激。

山姆爺爺生於戰亂,童年貧困卻熱愛看書

1943年3月1日,山姆.麥克布雷尼出生在英國北愛爾蘭貝爾法斯特的一個普通家庭。適逢二戰,德國的戰機經常在貝爾法斯特上空盤旋,丟下炸彈,時刻都有生命危險。小時候的山姆就很愛看書,但是家裡卻沒有童書,於是家裡能翻到什麼書,他就看什麼書,鼻子總是離不開書本。有一回,山姆媽媽隨口問他,長大了以後想做什麼。山姆說:「也許我會成為詩人。」他媽媽聽後靜默了許久,答道:「兒子,你知道嗎,抄襲別人的東西是要坐牢的!」

圖畫書創作,引他走向全新寫作巔峰

後來,他考上愛爾蘭著名學府都柏林三一學院,主修歷史和政治。畢業後,他成為了一名歷史教師,而且一直以兼職作家的身份創作。他為各個年齡階段的人撰寫不同類型的小說:歷史小說、科幻小說、輕鬆的鬼故事、幽默的家庭故事、現實生活戲劇、短篇小說等等。直至有一天,位於倫敦的英國Walker出版社的編輯卡洛琳對他說:「山姆,你為何不寫一本圖畫書呢?」

他回答:「寫圖畫書的話是不是得有認識的插畫家?」

「不用。」編輯回答,「我們不缺插畫家,少的是一個不費筆墨就能寫出好故事的人。」

於是山姆決定寫一本圖畫書試試。當時他50歲。六個月後,經過反覆推敲修改,從2000字的故事變成400個字故事的經典圖畫書誕生了。沒想到,這一次的努力和嘗試,就給全世界無數家庭帶來了最溫柔、最有愛的睡前親子閱讀故事。《猜猜我有多愛你》一書英文版於1994年正式出版,中文版則於1996年由上誼文化引進出版。從此以後,寫作才真正成了他的職業。

這是一個簡單的睡前故事,大兔子和小兔子努力比較誰愛對方更多一點。山姆喜歡捕捉大人和孩子之間互動的重要時刻,並用輕鬆幽默的語言去描述這樣的時刻。截至目前,各個版本的《猜猜我有多愛你》已經售出近5000萬冊,授權57種語言,堪稱圖畫書裡的經典。

成名後,他依然是人見人愛的山姆爺爺

《猜猜我有多愛你》暢銷後,山姆在家依然勤奮閱讀、寫作,對人依然謙遜、隨和,看事依然淡然、冷靜。接受採訪時,被問到他是如何走上寫作之路,他如實回答:「因為我有讀書的習慣,寫作也就成為自然而然的事了。我沒預料自己會成名,只是一直在勤奮地寫東西而已。」

對於寫作,他說:「很多人以為寫一本圖畫書就像衝出門寄一封明早郵遞的快信一樣輕鬆,但其實不然。在寫大兔子和小兔子的故事時,我想描繪他們之間情感交流的重大時刻,用輕鬆的筆觸,以及帶點幽默感的方式來寫。」

有家長向他請教,孩子不喜歡看書怎麼辦?他真誠地安慰說:「這沒什麼呀,有的人天生愛看書,而有的人則是天生愛踢足球,或者天生愛音樂和藝術。」山姆爺爺自己喜愛歷史和文學,但是他的三個孩子長大後,從事的工作卻跟這兩者沾不上邊。他認為尊重孩子的意願,就是愛孩子的最好方式。

山姆爺爺的一生,始於平凡,終於非凡,但仍不忘初心,這應該就是最好的人生。他用簡單雋永的文字,告訴全世界的孩子和大人如何去表達愛,而離去前續作《猜猜我有多愛你 你想和我做朋友嗎?》,則是他留給世人最後的禮物。

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