經濟學家:疫情或使遊民增45% 25萬人流離失所

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哥倫比亞大學(Columbia University)經濟學教授的一項分析顯示,如果新冠病毒疫情繼續將失業率推高至預期水平,那麼到今年年底,全美國遊民數量將增加40%至45%,流離失所的人口比去年增加25萬人,使遊民人口總數超過80萬人。

進行該項分析的經濟學教授奧弗萊厄蒂(Brendan O’Flaherty)在一份聲明中表示,這是前所未有的現象,沒有人能看到或意識到失業率在一個月內增加了10%。

為了阻止新冠病毒的擴散傳播,美國經濟幾近停擺,4月的失業率飆升至14.7%,這是自1948年美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)開始追蹤每月失業率以來的最高水平,預測5月失業率更高。

奧弗萊厄蒂的該項研究刊登在一家非營利組織「Community Solutions」中,報告中用模型對遊民人數進行預測,遊民人數與失業人數有明顯關係;模型使用2007年至2009年的數據發現,失業率每增加1%,每1萬人中的遊民數會就增加0.65。

奧弗萊厄蒂根據向國會提交的年度遊民評估報告,計算了無家可歸者的人數,並預測7月至9月的失業率可能達到16%。

奧弗萊厄蒂表示,如果現在做出的失業預測是準確的,而且失業和無家可歸者之間的關係符合歷史規律,也沒有發生其他重大變化,那麼就可做出預測:遊民將會增加45%,而這就意味著與去年相比,美國將有25萬人有可能流離失所。

由於新冠狀病毒持續肆虐,成千上萬的美國人依靠失業救濟金過活;上周又有300萬人申請失業救濟,自3月中旬以來,首次申請失業救濟人數達到了3650萬人。

儘管這些數字高得驚人,但最初的失業救濟人數已連續兩個月下降,據經濟學家稱,這是一個相對鼓舞人心的信號;然而,持續的失業救濟申請仍未趨於平穩,截至本月2日的一周中,仍有約2280萬人申請失業救濟。

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