經濟萎縮14%、失業人數翻倍 英國央行警告:英國恐因疫情面臨「300年來最慘烈」衰退

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武漢肺炎(新冠肺炎)風暴重挫全球經濟,英國央行英格蘭銀行7日發表最新預測,英國2020年度國內生產毛額(GDP)衰退幅度可能高達14%,創下英國近代史上最慘紀錄,失業率也恐怕會增加一倍至約9%。

根據美國約翰霍普金斯大學(JHU)的統計數據,英國是全球疫情最慘烈的國家之一,確診病例數已突破20萬大關、逾3萬人不敵新冠肺炎病魔逝世,死亡人數僅次於美國。

上半年經濟萎縮近3成

英格蘭銀行(Bank of England)指出,自新冠肺炎疫情爆發以來,英國的經濟活動急劇減少,3月下旬陸續實施的封鎖、禁足等防疫措施更使經濟雪上加霜,本年度第一季GDP較去年底衰退了3%,第二季恐將萎縮25%,等同較2019年底足足萎縮了近3成。

而根據英格蘭銀行估算,全年經濟衰退14%的紀錄,在歷史上得追溯到1706年—英國該年度經濟負成長15%—才能與之相比。儘管外界普遍預期,英國政府將於近日逐步放鬆管制措施,但常被暱稱為「針線街的老小姐」(The Old Lady of Threadneedle Street)的英格蘭銀行預估,經濟活動至少得花費一年才能恢復常態。

今年3月才接任英國央行行長的貝利(Andrew Bailey)坦言,疫情的衝擊及必要的防疫措施,使得「短期內不可避免重大的經濟損失」,但貝利也樂觀預期,經濟有望在明年迅速復甦,在封鎖措施放寬、輔以貨幣及財政刺激之下,2021年全年的GDP預估將從谷底反彈15%,回到新冠疫情爆發前的水平。

目前英國的利率維持在0.1%,是英國央行設立325年來的最低利率,英國政府3月已推出一連串紓困計畫,例如提供價值3500億英鎊的貸款方案,解救因封城而面臨財務危機的公司等,只要企業願回聘遭解雇的員工,政府更將補貼每位員工的8成薪水。貝利也強調,若不幸爆發第二波疫情,央行「隨時準備好採取必要的進一步行動」。

不過,德國商業銀行(Commerzbank)則預期,經濟受創的程度會更慘烈,但反彈的速度將更緩慢,該行經濟學家狄克森(Peter Dixon)說:「現今是我們此生從未遭逢的情況,很明顯的是,未來數個月將出現許多歷史上前所未見的衰退紀錄。」

歐盟執委會(European Commission)日前也警告,歐洲面臨1930年代大蕭條(Great Depression)以來最黯淡的經濟前景,全年GDP恐將創下負成長7.5%的歷史紀錄,19個歐元區國家的情況甚至會更慘澹。

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