「維京」告別藍天 最後1架S-3退役

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編譯賴名倫/綜合外電報導

由美國國家航空暨太空總署(NASA)操作,全球最後1架可飛行S-3「維京」反潛巡邏機,13日飛抵加州,未來將安置於聖地牙哥航太博物館進行展示,全機隊正式告別藍天。

S-3「維京」為洛克希德公司研發的艦載反潛機,也是全球首款噴射反潛機,1974至2009年在美國海軍服役,NASA則在2004年,看中該型機低速飛行穩定性,與充裕的機腹彈艙空間,決定購入1架S-3B,拆除武器後,改為執行空中觀測、各種設備空中測試等任務,也曾裝設高光譜影像儀器設備,監測伊利湖的藻類生長概況。

開創飛機通信發展有功

NASA的指揮管制計畫主管賈芮爾指出,「維京」對開創飛機通信技術的發展「居功厥偉」,該機曾飛越山脈、丘陵、水域、平原和沙漠等各種美國地形,為自動駕駛系統與無人機通信系統的技術,提供重要貢獻。儘管該機仍處於適航狀態,但因美國海軍的所有同型機已於2009年退役,使該機維保工作面臨商源消失問題,因此決定將其退役。

NASA指出,S-3的任務未來將由T-34教練機接替,並將繼續與美國聯邦航空總署(FAA)合作,推動各項未來航太通信設備的發展研究。

由NASA操作的最後1架的S-3B「維京」觀測機,正式告別藍天,未來將在聖地牙哥航太博物館公開展示。(取自NASA網站)