維基解密創辦人阿桑奇法庭認罪後獲釋


維基解密創始人朱利安·阿桑奇(Julian Assange)星期三(6月26日)在塞班島的美國聯邦法院承認違反間諜罪,被判處五年兩個月的刑期,相當於他在英國因反對引渡到美國而被監禁的時間。美國地區法院法官拉莫娜·曼格洛納(Ramona Manglona)在美屬北馬里亞納群島首府塞班島的法庭上宣布:「你能夠以自由人的身份,走出這個法庭。」
阿桑奇向法院提交認罪書,承認美國《間諜法》中「合謀獲取並公開國防資訊」的罪名。
52歲的阿桑奇在法庭上說,作為一名記者,他鼓勵消息來源提供據稱是機密的材料。
阿桑奇和美國司法部達成認罪協議,換取美國司法部不再尋求引渡。
選擇塞班島開庭,是因為阿桑奇拒絕前往美國本土,北馬里亞納群島較靠近他的家鄉澳洲。
阿桑奇2006年創辦「維基解密」(Wikileaks)網站。該網站在2010年曝光超過70萬份被他人竊取的美國政府外交及軍事機密文件。美國司法部2019年對阿桑奇提出18項指控,並向英國提出引渡要求。
阿桑奇看起來疲憊但顯得輕鬆,他在休庭期間還與澳大利亞駐美大使陸克文(Kevin Rudd)分享了簡短的笑話。
「維基解密」在社媒平台X上表示,聽證會結束後,阿桑奇飛往澳洲坎培拉。一直主張釋放阿桑奇的澳洲總理安東尼·阿爾巴尼斯(Anthony Albanese)表示,這次認罪協議聽證會是個「可喜的進展」。
阿桑奇的引渡案耗時多年,引發新聞自由和國家安全的爭論。阿桑奇在法庭上表示,儘管他認為《間諜法》與《第一修正案》相抵觸,但他接受了從消息來源索取機密並發表的後果。
他回答法官提出的基本問題,在討論協議條款時專心聆聽,不時開玩笑。當法官詢問阿桑奇是否滿意認罪條件時,他回答說:“這可能取決於結果”,在法庭上引起一陣笑聲。
自2010年風波以來,阿桑奇成為言論自由倡議者的英雄,但鷹派人士猛烈批評,堅稱他的行為將國安人員性命置於危險之中,並遠遠超出傳統新聞工作者職責的界限。
聯合國對阿桑奇的釋放表示歡迎,並稱該案件引發了「一系列人權關注」。
阿桑奇的母親克里斯汀·阿桑奇(Christine Assange)在一份聲明中表示,「感謝我兒子的磨難終於結束」。
美國前副總統邁克·彭斯(Mike Pence)在社交媒體平台X上嚴厲批評這份認罪協議“誤判”,並“玷污了我們武裝部隊成員的服務和犧牲”。
在澳洲政府2月正式提出撤銷對阿桑奇起訴的請求後,美國總統拜登(Joe Biden)表示會考慮。阿桑奇上個月贏得對引渡令提出上訴的權利,也讓案件出現轉折。
阿桑奇著黑色西裝、搭配棕色領帶、頭髮梳理整齊地出席庭審。媒體記者和好奇的當地居民擠滿了塞班島小小的法庭。