《維德專欄》鰻魚的起源和演化

【作者/曾萬年(臺大名譽教授)】
·1 分鐘 (閱讀時間)

全世界有19種淡水鰻(Genus Anguilla),其祖先種發源於印度太平洋,歐洲鰻和美洲鰻是如何進入大西洋的?

讓19種淡水鰻的DNA遺傳密碼所建構的系統發生樹(phylogenetict ree)及其DNA演化速率所推算的分子時鐘(molecular clock)帶領我們進入鰻魚的時光隧道,瞭解其起源和演化路徑。兩種演化路徑假說:

(1)赤道走廊假說(Aoyamaetal.2001):系統發生樹和分子時鐘告訴我們,淡水鰻的祖先種是婆羅洲鰻(A.borneensis),大約一億年前出現於印尼水域,4,350萬年前祖先種分化出一群往非洲遷徙的歐洲鰻、美洲鰻和莫三鼻克鰻(A.mossambica)。3000萬年前歐洲鰻和美洲鰻經由古赤道海進入大西洋。古赤道海(TethysSea,Tethys希臘文意思是消失的海)現在已經不存在。

(2)巴拿馬海峽假說(Linetal.2001):淡水鰻的祖先種是莫三鼻克鰻,起源於非洲水域。大約500萬年前,祖先種才分化出歐洲鰻和美洲鰻,那時赤道海已經封閉,牠們只能經由太平洋通過巴拿馬海峽進入大西洋。

歐洲鰻和美洲鰻進入大西洋的發育階段和洄游方式,兩個假說也不一樣。第一個假說:是鰻魚在柳葉鰻階段,從產卵場向陸洄游時,順著往西的赤道表層流、經由古赤道海進入大西洋的。第二個假說:是鰻魚在銀鰻階段的產卵洄游時,順著往東的太平洋底層流、經由巴拿馬海峽進入大西洋的。

因兩個假說用的分析方法(基因標記和種類數)不同,結果也不同,孰是孰非有待鰻魚化石驗證。