【總價12.5億美元】洛馬承諾 將於2022交付首架F-16V戰機予保加利亞

李靖棠

前身曾是前蘇聯陣營的保加利亞,準備淘汰老舊的俄式戰機。該國國防部於2018年12月1日宣佈,政府將投入約18億保加利亞列弗(新台幣325億803萬),預計採購8架新戰機、藉此替換服役多年的米格29戰機(MiG-29s)。

幾經波折後,保加利亞國會在執政黨和國防部長的小黨支持下,以128票支持、73票反對的票數,推翻總統對軍售案的否決,未來將持續按照其方案,投注12億5600萬美元(約新台幣387億),向美方採購8架F-16V戰機(F-16 Block 72 "Viper")。

2022年交付首架F-16V戰機

《索非亞國際新聞》(The Sofia Globe)報導,6日由洛克希德馬丁與美國駐保加利亞大使館合辦的記者會上,洛馬代表向媒體承諾,未來交付的新款F-16V戰機將擁有「完整的作戰能力」(full operational capability),首架戰機將在2022年交付保加利亞空軍。

面對外界先前質疑,保加利亞政府大幅縮減訂單總價,會導致其新機無法擁有「完整的能力」;洛馬國際部資深經理羅賓森(James Robinson)則指出,新交付的F-16V戰機絕對有充足的彈藥和系統設備,並符合北約(NATO)的規格,「你們(保加利亞)將取得全世界最先進的四代戰機!」

剛與美方議定價格的保加利亞,8架新F-16V戰機將耗費22億保加利亞利弗(約新台幣393億7800萬),受限於國防預算額度,總理已獲得經濟部同意、將能提高舉債額度至10億利弗(約新台幣179億),以支付這筆龐大的開銷。

保加利亞現役老舊的俄規米格29戰機。(圖片取自保加利亞空軍)

全球知名度最高的四代戰機

最被看好的F-16戰機,於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛馬負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款。

其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架,其中我國空軍在1992年老布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

所謂V型、取自於F-16戰機最早的暱稱「Viper(毒蛇)」,此一升級版的原型機屬於我國空軍麾下,現常駐於美國愛德華空軍基地(Edwards Air Force Base)作為研發及測試之用。

美國空軍F-16V戰機準備起飛。(圖片取自美軍DVIDS系統)

總統 v.s. 總理之爭

這筆看似簡單的軍購案,卻在保加利亞國內政壇掀起風暴。戰機飛行員出身、現任總統魯門・雷得夫對於總理巴利索夫,大力支持美規的F-16 V戰機相當不以為然,更在1月公開抨擊,認為現任政府遴選新型戰機的程序有「極大問題」。

社會黨議員格切夫(Roumen Gechev)力挺總統的決定,認為國防部所談定的F-16V戰機售價過高,他擔心合約內還有許多「隱藏開銷」,恐讓保加利亞財政更加吃緊。對此論點,與總理同屬保加利亞歐洲發展公民黨(GERB)的議員則反批,認為反對派不斷釋出錯誤消息,是有意操弄輿論造成民眾誤會。

強化與北約、美國的關係

同場出席記者會的大使館代辦(chargé d'affaires)費德曼(Justin Friedman),則對保加利亞選擇採購F-16V表達誠摯歡迎,

「此訂單不僅能強化美保兩國的合作關係,也能拉近保加利亞和北約的距離;同時藉助F-16V的能力,強化貴國空軍的戰鬥和防衛能力,進一步減少對俄羅斯裝備零件的依賴。共同與北約盟友們,為區域安全做出有力的貢獻。」

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