總編輯的話:走路使你添壽

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總編輯的話:走路使你添壽
總編輯的話:走路使你添壽

作者:費文(講義雜誌總編輯)

固定在紐約時報撰寫養生專欄的作家,除了Jane E. Brody,還有一位較資淺的Gretchen Reynolds,她曾獲得普立茲獎,作品散見各大媒體。她在紐約時報的最近兩篇文章*介紹走路的種種好處,簡介如下:

首先,她指出,目前流行的「日行萬步」的說法,並非基於醫學研究的結論。事實上,它是一個巧合的以訛傳訛。

根據哈佛大學流行病學李愛明(I-Min Lee,譯音)博士的說法,日本一個鐘表商人,為了捕捉1964年東京奧運之後的健身狂熱,他大量推出一種計步器,名稱是「萬步器」,日文的寫法看起來像是一個在走路的人。

經過了數十年,「日行萬步」就變成了全球熱心運動者的每日目標。

但今日的最新醫學發現,不論為了健身或長壽,我們不需要日行萬步。

李博士在2019年發表的一個報告稱,每日4,400步的70多歲女性,比2,700步或更少的,英年早逝的比率降了40%。每日5,000步以上,死亡率再逐步減少。但到了7,500步之後,就沒有多大影響了。換句話說,年紀較大的女人,只要日行5,000步,就會比更少步的人活久一點。

去年,一項更大規模,大約五千人、各種種族的中年男女的研究發現,日行萬步並非長壽的要件。每天走8,000步的人,比每天4,000步和心血管等疾病的人,死亡率少了一半。超過8,000步以後的好處微乎其微,不見得能多活幾年。

務實來說,能夠做到日行萬步的人,其實也不多。

如果我們能達到日行萬步這個目標,這個壯舉也是短暫的。2005年,比利時Ghent市做了一個著名的研究,該市提供市民計步器,鼓勵他們在一年中日行至少萬步。年底完成這項研究的660個男女,大約8%。但四年後再追蹤,幾乎沒有人維持以前的水準。多數人恢復到參加這個研究之前的步調。

好消息是,李博士說,在多數的日子裏,多走個幾千步,是一項合理的,足夠的,而且容易達成的目標。

美國官方出版的正式體能活動指南,建議以時間,而非步數來計算,一星期至少運動150分鐘,或大部分每天半小時,在我們正常每天的活動之外。

研究發現,運動可以提昇和重建我們大腦內的白質(White Matter,醫學名詞,由大量的髓磷脂組成,支持和協調腦細胞),當我們逐漸老化時,可能改進我們的思考和記憶力。

成人的腦力是可以改進的,這是科學上最近的發現。在1990年代後期之前,我們一直認為,大腦在孩童期間就靜止了。但是科羅拉多州立大學的神經科學教授Agnieszka Burzynska懷疑科學界忽略和錯估了白質的潛力和價值。

Burzynska教授六月在Neurolmage刊物發表了一項新研究成果,說明人們的活動力增強,可以使白質更新,更有活力。她強力推薦大家到戶外,去走路。

別人教你賺錢,講義教你幸福。

*Do we really need to take 10,000 steps for our health?

*How walking can build up the brain

費文ja168jk@gmail.com