缺油、油價漲…疫情趨緩 貨車運輸卻受衝擊

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全美疫情趨緩、經濟活動逐漸恢復正常之際,對運輸的需求也開始增加;但美國最大燃油管道系統「殖民油管」遭到勒索軟體攻擊,造成燃油短缺和價格上漲,衝擊貨車運輸業,令貨車司機苦不堪言。

一名貨車司機克萊斯(Lee Klass)說現在每加侖他得付3.6元,遠高於疫情期間的2.5到3元;佛瑞斯特已有22年開貨車的經歷,目前的燃油短缺令他工作時間延長,一天得工作14小時,加油時常遇到隊伍大排長龍。

有些人擔心油價危機會加劇某些貨車司機的人手短缺問題,尤其是槽車司機和其他在當地出勤的司機。

勞工統計局的數據顯示地方及短程貨車司機的競爭激烈,貨車運輸業在2020年底從經濟衰退中恢復,自去年11月起,工資上漲了4.6%,顯示出雇主相當缺人。

同業公會「國家油罐車運輸」的臨時主席表示美國的油罐車司機比疫情前少了10%。

運輸業業者馬肯(Albert McCann)表示疫情期間沒有人會開車需求減少,許多司機因此轉換跑道,從事其他行業。

但也有人不認為貨車司機有人手短缺的問題代表,貨車司機的商業組織「車主經營者獨立司機協會」(Owner-Operator Independent Drivers Association)的公關負責人說真正的問題是高人員流動率,尤其是整車及長途運輸部門,長途運輸的人員流動率高達90%到 100%。

「車主經營者獨立司機協會」主席史賓賽說:「當你不斷招募和雇用新人時安全就會受到影響。」

他也說並不是貨車運輸業的每個部門都有留不住人的問題,關鍵是薪資和福利,4萬元到5萬元的薪資表面上看起來很誘人,但實際上司機每周得工作60到80小時。

每年發放的商業駕駛執照約45萬到50萬張,駕駛員有很多,但像此次嚴重的網路攻擊事件,司機人手可能就會受到影響。

史賓賽指出:「因為油管關閉,就會有高於正常預期的需求,如果需求突然加倍,又沒準備好,就無法負擔你所有的業務。」

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