專題/缺辣椒生產告急 是拉差辣醬嘗盡酸甜苦辣

陳德說,一是辣椒失收無法生產市場斷供,二不願炒員工魷魚工資照發,他現在比誰都發愁。(記者楊青/攝影)
陳德說,一是辣椒失收無法生產市場斷供,二不願炒員工魷魚工資照發,他現在比誰都發愁。(記者楊青/攝影)

2022年轉眼過半,十多年來風靡全美的紅公鷄「是拉差辣椒醬」,因美墨天氣異常和罕見大旱,上半年辣椒原料只獲一成,生產告急,暢銷全美數十州的辣醬,在今年4月所有庫存銷售一空之後,面臨斷貨脫銷。

在美國享有盛名,外銷全球23個國家和地區,以及全美超市和越南餐館的是拉差,在生意最旺時,其辣醬年營業額1億5000萬元左右,單一產品有如此大的市場,完全歸功於獨特的口味。但其經營至今也非完全順遂,在2013年與歐溫岱爾市政府因空污問題纏訟,後來又有多年原料供應商的提告,如今面臨乾旱原料短缺,是拉差可說嘗盡「酸甜苦辣」滋味。

天氣異常 辣椒生長差

「我們每年都是提前一年早早計畫,部署辣椒種植和收成」,紅公鷄「是拉差辣椒醬」創始人暨歐溫岱滙豐食品公司總裁陳德27日表示,在結束與范杜拉縣的辣農30多年的合作之後,他們吸取了教訓,不能將所有的鷄蛋放在一個籃子,所以近年開始將辣椒種植收購分散到美國和墨西哥,一年分成兩個季節採收,一個春天,一個秋天,春天在墨西哥,秋天在加州和新墨西哥州,三方供應,應該可以保證沒有問題。

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但因爲天氣異常,辣椒生長不佳,2021年新墨西哥州的產量少了1萬公噸。今年春天,滙豐計畫上半年在墨西哥產地收成3萬噸,下半年在美國本土再收成3萬噸,這樣可以滿足全年6萬噸的新鮮辣椒需求量。

寧願減產 也不收次品

「本來計畫從1月中旬開始,墨西哥的辣椒就可以陸續進來,我們的工廠可以每天開工」,陳德說,但人算不如天算,因為墨西哥去冬今春氣候異常,北部地區罕見低溫下雪和霜降打死了不少椒苗,直到今年4、5月份墨西哥產地的氣溫還未能穩定上升,辣椒不但生長緩慢慢,品質也不理想,早些時候發來的辣椒,不少發黑、發霉,「我們寧願減產,也不能硬收次品」,陳德說,所以眼看6月就要過去,收成還停留在預期的一成左右,天天焦心。

陳德從80年代在自家厨房創出紅公鷄是拉差辣椒醬,就一直堅持用紅色辣椒做原料,「每個辣椒都必須紅色,而且是新鮮的」,陳德說,他的辣醬不用青色辣椒和乾辣椒,也不加任何顔色,完全本色呈現,所以對辣椒原料的要求,無法降低門檻。

「現在只能等,沒有別的辦法」,陳德說,辣椒採收之後從墨西哥產地運到歐溫岱的加工廠,通常需要兩到三天。現在工廠焦急,椒農也同樣著急。農場近日來信息說,他們也每天都在等,等辣椒變紅。農場本來預計進入6月後每個禮拜能夠有兩個貨櫃送達,但實際送達的數量往往只有一半,相當無奈。

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加州和墨西哥近年持續乾旱,累積的乾旱加上今年的特大乾旱,榨乾的加州和墨西哥的蓄水,也榨乾了商家多年的儲存。陳德說,辣椒豐收的年份,他們都盡量存貨,這樣哪怕第二年出現乾旱或收成不好原料不足,也有存貨可以補充市場,但去年和今年的情況都非常糟糕,「到4月,我們已全部出清存貨,5月和6月都只能現產現在售,而且無法再接受新的訂戶。

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