羅伯茲回歸法官角色 應不投關鍵票

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川普總統彈劾審理在參院展開之後,負責主持的最高法院首席大法官羅伯茲(John G. Roberts Jr.)經過連續數日馬拉松式聆聽,29日終於有機會發表陳述,只不過絕大多數發言內容不是他的個人意見。

不管是擔任檢方角色的眾院彈劾經理(impeachment managers),或是川普的辯護律師團,對於彈劾審理有任何疑問,都必須以書面形式提交給羅伯茲,羅伯茲將一一釋疑。這個階段將可讓外界一窺羅伯茲的內心想法,看看他究竟如何解釋最高法院大法官「主持」美國總統彈劾審理的定義。

美國歷史上,可以參考的前例少之又少,曾經扮演類似角色的最高法院大法官,過去只出現過兩位。專門研究總統彈劾的法律專家,對於羅伯茲是否能在表決平手時投下關鍵一票,看法並不一致,至於羅伯茲能否憑個人決定傳喚證人,法界看法也各有不同。

專門研究彈劾的北卡羅萊納大學(University of North Carolina)法律教授格哈特(Michael Gerhardt)指出,過去八天的參院彈劾審理中,羅伯茲的角色似乎讓原本充滿高度期待的某些民眾失望,彷彿只是一名代課老師。格哈特表示,這個狀況將會改變,「羅伯茲的法官角色將會變得鮮明。」

美國憲法規定,參院議事表決如果出現票數平手,將由副總統投下關鍵票;在彈劾總統的審理程序裡,如果參院出現50票對50票的狀況,關鍵票則將由負責主持的最高法院大法官投下。

多位共和黨籍參議員透露,萬一對於是否傳喚證人在表決時出現平局,羅伯茲並不會投下關鍵票,因為投票結果影響重大,可能逾越了「主持」彈劾審理的角色,更會被外界解讀為堂堂最高法院大法官,竟在敏感的選舉年捲入競爭激烈的政治角力。

共和黨籍密蘇里州聯邦參議員霍利(Josh Hawley)指出,並沒有與羅伯茲討論過這個問題,但他個人評估,羅伯茲絕對不會捲入是否傳喚證人的政治鬥爭。

霍利說:「我猜他是不會投下關鍵票的。」

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