羊水幹細胞治療早產兒腸道發炎 延命

【記者陳敬哲/綜合外電報導】

羊水可能是治療早產兒腸道壞死的關鍵。英國廣播公司報導,早產兒可能因為壞死的小腸發炎破壞腸道組織外,還可能造成多重器官衰竭死亡;刊登在醫學期刊「腸道」(GUT)中的一項動物實驗研究發現,羊水幹細胞可以治療發炎腸道,增加早產兒生存機會。 早產兒因為器官還沒有發展完成,膽囊的膽汁不足以處理攝取的食物,十個早產兒中,可能就會有一個罹患小腸發炎,嚴重可能導致組織小腸潰爛,引發更嚴重的感染,雖然母乳可能降低發炎風險,但是外科手術是目前主要的治療方法,但開刀的成功率約為六成,依舊會有早產兒因此死亡。 英國倫敦大學兒童健康研究所西蒙博士表示,早產兒腸道發炎可能是一個很大的醫療問題,近來有越來越多的趨勢。而在實驗中讓小腸發炎壞死的老鼠注入羊水萃取出的幹細胞,發現能夠增加存活時間。但研究學者伊頓表示,要實質投入臨床實驗延長早產兒患者的生命,還需更多的研究。 另一研究學者保羅表示,幹細胞具有抗發炎的效果,已是先前研究的結果,但是能夠修復損壞的腸子,這卻是第一次發現,雖然羊水幹細胞相較於胚胎幹細胞而言,能夠發展的細胞較少,但肝臟、肌肉及神經系統可能會有修復作用。