美中乒乓外交50年 美民主峰會再掀波.中美融冰難

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今年正好是中美關係透過「乒乓外交」,化解冷戰期間長達20年的冰封,開啟正常外交關係滿50周年。但如今中美關係再度步入低谷,中方大動作舉辦乒乓外交50周年紀念活動,還推動中美選手在德州舉行的世界桌球錦標賽中,組隊打混雙。然而與中方高調紀念動作不同,美國對乒乓外交議題卻是「官民皆冷」,國務院甚至還公開邀請台灣參與下月9日起透過視訊舉行的世界「民主峰會」,引來北京當局跳腳,外長王毅更暴氣批評美方,欲藉民主峰會分裂世界。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

在美中關係陷入低谷的今天,中方寄望50年前曾推動中美關係破冰的乒乓球,能夠再一次發揮「小球推動大球」的關鍵作用。

中國桌球協會周二(11月23日)聯合美國桌球協會,以及「美中關係全國委員會」,在德州休士頓舉辦中美「乒乓外交」50周年紀念活動。曾在1970年代積極推動中美建交的美國前國務卿季辛吉,也透過視訊重申中美和平的重要。

美國前國務卿 季辛吉:「桌球世界,即使是看似不重要的活動,也能增進國際間的理解,以及兩大強國之間的和平。」

中國駐美大使秦剛也表示,中美關係正站在新的十字路口,而乒乓小球能發揮關鍵作用。

中國駐美大使 秦剛:「我們相信合作共贏始終是中美關係主流,我們應該像桌球選手一樣,儘管時有競爭,仍共同遵守並認可規則。」

中美曾在冷戰情勢下,長達20年沒有正式往來,而破冰關鍵就是1971年4月在日本名古屋舉行的世界桌球錦標賽。

美中關係全國委員會副主席 貝瑞絲(Jan Berris):「(當時)發生了很多有趣的、巧合的事情,像是一個美國球員睡過頭。他錯過了那班把美國隊員從旅館載到訓練場的巴士,所以他就跑到外面,跳上他看到的第一輛巴士,那是中國隊的專車。」

藉由美國選手搭上中國桌球隊便車的契機,中方主動邀請美國桌球隊訪問北京。此舉不但推動了中美雙邊往來,時任美國總統的尼克森更在隔年訪問北京,開啟中美關係正常化序幕。

除了高調紀念中美乒乓外交50周年,中美桌運動員近日更在德州休士頓舉行世界桌球錦標賽中,首度聯手參賽,展現中方欲推動「乒乓外交2.0」的積極姿態。

大陸桌球選手(世界排名第7) 林高遠:「這是第一次跨國配對,也是兩國之間傳遞一種友誼的信號。」

美國桌球選手(世界排名35) 張安:「儘管這是我們第一次配對,但我希望會有一個好的結果,我們將盡我們的全力。」

4名中美選手組成的兩支混雙隊伍,在首輪賽事都成功淘汰對手,躋身32強。

然而與中方宣傳火力全開,官媒更積極訪問多名曾參與乒乓外交的中美桌球隊員的姿態不同,美國媒體除了轉載中方資訊外,幾乎毫無關注;連有超過百年歷史的「世界桌球錦標賽」首度在美國舉行,觀眾也坐不滿全場,且多東方面孔。

甚至,美國國務院還選在周二(11月23日)乒乓外交50周年紀念活動當天,主動表明將邀請台灣參加美方下個月9號與10號透過視訊召開的世界「民主峰會」,惹得大陸官方直跳腳。

中國大陸外交部發言人 趙立堅:「中方堅決反對美方邀請台灣當局參加所謂領導人民主峰會。停止為『台獨』勢力張目,為『台獨』勢力搭台只會讓自己下不來台,與『台獨』一起玩火終將引火燒身。」

中國大陸國台辦發言人 朱鳳蓮:「我們堅決反對美國與中國台灣地區進行任何形式的官方往來,敦促美方切實恪守『一個中國』原則和中美三個聯合公報規定,妥善處理涉台問題。」

在這場以「打擊貪腐、對抗威權、促進人權發展」為主題的民主峰會中,美國國務院所列出的1百多個參與國家,包括俄羅斯、中國、埃及、土耳其、緬甸等政治體制差異大的國家,皆未受邀。與中國走得較近的匈牙利、新加坡,也不在名單上。

大陸外長王毅周三(11月24日)就批評美方利用民主峰會在全球「策動分裂」,試圖對他國進行「美式改造」。

中國國際問題研究院美國研究所副所長 蘇曉暉:「像匈牙利這樣對中國有好感的國家,被拒之(民主峰會)門外,也說明的是,對美國來說,真正符合西式民主的規則和相關標準,並不是它考慮的重心,而是要通過一系列的操弄,達到美國的政治戰略目標。」

中美雙方過去多年來因了解而產生的分歧已逐步擴大,北京期待「乒乓外交2.0」能再一次「小球轉大球」,但實際效用恐怕並不樂觀。

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