美中航母競逐亞太 漸顯新戰略態勢

世界新聞網

中共解放軍首艘國產航母與三艘護衛艦編隊,16日首次從北端進入台灣海峽,美日兩艘軍艦尾隨監視,中華民國海軍亦派出飛機及軍艦全程監控。這件事本可以平常心看待,畢竟比起第一艘航母「遼寧號」,第二艘航母還未成軍、沒有武裝,不具戰鬥力。這是第九次海試,純粹因東海海相不佳,所以借道台海。

但從時機上看,大陸選擇敏感時刻讓航母通過台海,正是民進黨宣布「蔡賴配」競選總統、副總統的同一時間,劍指台灣大選,意圖影響選情的目的明確;雖然這艘航母尚未交付解放軍,傳言將年底成軍,屆時「雙航母」形勢,的確將衝擊亞太軍事形勢。難怪新航母一出大連港口,美日就嚴密監控,一路尾隨。

目前全球擁有航母國家:美國有11艘(如加上可搭載垂直起降F-35B匿蹤戰機的九艘中型兩棲攻擊艦,共有20艘)、埃及和義大利號稱各有兩艘,印度、英、法、俄、泰各一艘,連日本也有兩艘出雲級驅逐艦,正在改為搭載垂直起降戰機的輕型航母,而中國自烏克蘭購入半完成的庫茲涅佐夫級航母,裝修成「遼寧號」,並以同型號圖紙打造首艘自製航母。

中國自產航母在原來遼寧號基礎上更優化,不僅甲板的艦島更小,新型雷達可覆蓋360度搜索範圍,至少還可搭載36架國產殲-15飛機,遠超過遼寧號的24架。

解放軍計畫2035年要擁有六艘航母,前兩艘是輕型,2025年有另兩艘中型航母,最後兩艘則是核動力航母。但目前有兩艘,可應付一艘進港維修捉襟見肘的窘況。接下來的問題是,中國要怎麼使用這兩艘航母?航母戰略是甚麼?

據目前報導分析,大致可歸納為兩個方向:一是往東,部署在第一島鏈與第二島鏈之間,用以遲緩美軍介入台灣海峽、南海或釣魚台群島的行動;二是往西,部署在馬六甲海峽與北印度洋之間,用以確保海上交通線暢通,維護一帶一路沿線利益。外界猜測,遼寧號配署北方艦隊,自製航母編列南方艦隊,各有其責任區。

當然還有許多配套問題,包括航母編隊中的防空導彈驅逐艦、反潛攻擊潛艦,甚至補給艦、艦載機都要齊備,才能能有與美軍航母戰鬥群匹配的戰力;尤其西方戰線過長,遼寧號出海四天即須補給油料,是一大問題。中國正在印度洋沿岸國家經營商港兼軍港的「珍珠鍊」,都還未到位。

北京當務之急是因應的美國航母戰略。美國在二戰後,往往使用航母投射其力量,阿富汗戰爭,四分之三空襲是從航母起飛,兩年後入侵伊拉克,美國更動用五艘航母;1996年台海危機,美國派遣兩個航母戰鬥群,震懾解放軍的飛彈演習,更讓中共軍方受到莫大刺激。

美軍11個航母戰鬥群過去常駐亞太的有兩個,但近期擴展到印太戰區,軍力稀釋,所以把原駐紮聖地牙哥、負責東太平洋防務的第三艦隊,與負責西太平洋的第七艦隊混合編組,將防區往西邊推展,加強在南海與印度洋巡防。

華府是否再增加航母,必須考慮成本效益。美國2017年下水的10萬噸級「福特號」,耗資130億美元,是十年前尼米茲級的「老布希號」的兩倍,這只是建造費用,還未計入人員與航運費用,以及其配備的艦載機。

如果有實際效益,昂貴也就罷了,但美國發現中國地區拒止能力越來越強,主要對航母的威脅來自陸基與空基的反艦飛彈。目前解放軍使用空射飛彈H-6K配備的鷹擊12(YJ-12)、地基東風導彈DF-21D與DF-26,對航母威脅非常大。美軍雖有防空飛彈,但航母交戰時須退至1000浬(1600公里)之外,才能避免同時遭到飽和式攻擊。

這可能限制艦載機的攻擊能力,目前最新的F-35s,其最大航程僅有1100公里,即使加油機支援,作戰半徑可達4000公里,但滯空時間限制為12小時,理論上航母必須維持安全距離之外,使艦載機的威脅降低,這也使航母的軍事效用正在遞減。

其實航母的作用在局部軍事優勢,以及因此產生的政治威嚇。短期來看,美國不會放棄航母的運用;同樣,解放軍陸續成軍的航母艦隊,主要也是為了政治與戰略作用。若美中航母對決,就像最近「中途島」電影所描述的美日航母對決,對中國非常不利。未來台海軍事對峙,反而以反艦飛彈為主的不對稱戰力,也許才是解放軍最有把握對抗美軍航母的利器。

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