美中資源戰》川普合縱連橫加快稀土礦取得 以降低對中國依賴

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稀土是許多高科技產品的重要原料,但美國卻依賴從中國進口。川普9月30日簽署了行政命令,希望降低稀缺金屬對中國的依賴。(圖片來源/FB@DonaldTrump)

「不要把稀土當豬肉賣!」稀土廣泛應用軍事、石化、及高科技等領域,中國曾經因為稀土工廠氾濫,供過於求。導致稀土價格甚至比豬肉還低。

被稱為中國稀土之父曾提出串級萃取理論的徐光憲,在2005年和2006年兩次上書中國國務院,希望保護中國境內的稀土資源,隔年中國對稀土產量做出限制。

稀土對任何一個國家來說都是非常重要的,尤其是像美國這樣的軍事強國需要更多的稀土。1980年代,美國是世界上最大的稀土生產國。但如今中國佔全球稀土產量約6成,遠遠超過其他國家,大多數的稀土加工也在中國完成。美國在短時間內很難追上中國的腳步,目前境內也沒有加工廠。

川普簽行政命令加速稀土礦開發

美國總統川普在9月30日簽署了行政命令,宣布美國礦業進入國家緊急狀態,這項命令指示美國內政部使用「國防生產法」加快稀土礦的開發,減少對中國的依賴。

之前川普也以同樣的法規要求加速醫療物資的生產,川普對重要礦物依賴中國的情況感到憂心。美國從中國進口約8成的稀土。而稀土是美國政府認為對經濟和國家安全相當重要的35種礦物之一,也是製造電動汽車和風力發電機等高科技產品的重要原料,川普認為稀缺金屬不該仰賴外國進口。

10月1日,總部位於愛爾蘭的TechMet 發布聲明表示,已獲得美國政府支持的美國國際開發金融公司(USIDFC)投資2500萬美元,幫助開發巴西的鎳礦和鈷礦。鈷是電動車電池的重要材料,且煉製能力都在中國。

這項投資顯示美國希望降低電動車產業在關鍵金屬上對中國的依賴,TechMet主要投資加拿大和美國的鋰電池回收、盧安達的錫礦和鎢礦、美國釩廠、彩虹稀土公司(Rainbow Rare Earths)等等。

美國和澳洲礦商合作重稀土設施

為了避免如此重要的資源受制於中國,美國和其他國家的稀土礦商合作。

美國國防部提供資金建立相關設施。擁有澳洲西部威爾德山(Mount Weld)礦場的稀土礦商 Lynas和擁有加州 Mountain Pass 礦場的美國稀土礦商 MP Materials,將分別於德州、加州興建稀土分離設施。美國國防部主要支持重稀土部分,這類稀土廣泛應用在武器。雖然根據美國地質調查局(USGS)的數據,這兩座礦場的重稀土蘊藏量都不高。

美中的稀土之戰也延伸到蒙古國,蒙古國擁有豐富的稀土儲量,美國也曾經和蒙古國討論稀土投資事項。雖然美國努力擺脫對中國的依賴,但可能要很長一段時間才有效果。

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