美中錯失合作防疫良機 危機中美方受益

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過去40多年來的美中關係,兩國一直有幾個經常交手的議題:人權、經貿、國家安全。如今爆發新型冠狀肺炎疫情,新冠危機不僅成為中共政權的最大挑戰,同時也成為美中關係的重大議題。

中國駐美大使崔天凱之前曾警告美中兩方,應該謹防「政治病毒」肆虐,可是目前由於新冠病毒疫情,雙方關係更進一步惡化,我們可從三個層次觀察:其一,是美國對中國疫情的反應;其二,是疫情對美中力量消長的影響;其三,是美國圍堵中國的意識形態再度興起。

疫情爆發後,美國第一時間擺出的是教訓人的臉孔,責怪中國公衛疏忽,因極權體制下情不敢上達等等。這些指責也許都有其根據,但美國在第一時間撤出使領館人員、宣布專機撤僑,成為第一個宣布對中國公民入境採取全面限制措施的國家,雖是美國自保的正常應對,但也被外界認為「狠狠踹了中國一腳」。許多國家唯美國馬首是瞻,自然有樣學樣,試問北京作何感想?

中國官方指責美國,對肺炎疫情作出過激反應,採取過度應對措施,與世衛組織建議背道而馳,帶頭製造和散播不必要的恐慌;中方甚至提出,據美國疾病防控中心近日報告,美國去年流感導致1900萬人感染,至少1萬人死亡。言下之意,「你有甚麼資格可以教訓我?」

比起美國承諾的1億美元援助姍姍來遲,美國專家慢吞吞等待和世衛專家組團前往中國援助,日本政府和民間的言行,贏得中國人民一致好感;日本與中國關係向來緊張,民間對中國更嫌惡,但日本卻早於任何國家,在第一時間表示願意提供協助,23日小年夜,安倍首相就表示要全力支持中國抗擊疫情,加強和中國政府合作,隨後兩國外長更通電話,敲定具體合作事項。

深究起來,日本出於自利動機,希望新冠肺炎不要延續到6月,衝擊東京主辦的奧運,但話也講得漂亮,讓中國打從心裡感激;隨後在兩次日本政府派往武漢撤僑專機上,裝載大量日本援助中國的口罩、防護衣等物資,紙箱上除了「武漢加油」,還有「山川異域、風月同天;寄諸佛子,共結來緣」等漢字,藉唐代鑑真和尚渡海弘法的故事,讓原來因撤僑可能激起的反日本行為,反而成了兩國友好的象徵。山西衛視9日還為此停播電視劇《紅高粱》中的反日劇集,以表達謝意。

其次,受到新冠病毒侵襲,中國經濟受創,衝擊力度雖還不明確,今年要保六已不可能。悲觀估計認為,成長率僅能維持2%,疫情曝露中國經濟的脆弱性,會有更多企業在美中貿易戰之外,增加這個考慮撤出大陸的因素。現在中國經濟要想趕上美國,看來愈發不可能;換句話說,美國反而成為這場危機的最大受益者。

中方曾透過管道表示,希望華府能暫緩第一階段經貿協議履行,但美國並沒有放鬆施壓,川普急和習近平通話,重點似在確保購買美方農產品等不縮減,這也加大了中方的怨怒。

最讓中方反感的是意識形態炒作。少數美國國會議員大肆散布冠狀病毒是解放軍生化武器的說法,以正當化近似種族主義的旅行禁令。有陰謀論者就稱,在新冠病毒掩護下,美國及其盟友正好趁機加強對中國的圍堵。

坦白說,對旅行禁令,由於新冠狀病毒傳染力特強,甚至在沒有症狀的情況下也能傳染,使嚴格的旅行禁令實施雖被批評,但保護美國不受大規模感染,也不得不這樣做。

但像《華爾街日報》公然以「中國是真正亞洲病夫」(China is the Real Sick Man of Asia)為標題,用赤裸裸的種族主義譏諷中國,完全沒必要。事實上,就像武漢封城承擔著中國疫情的重擔一樣,從中國角度看,大陸也在替世界承擔疫情,這時候,中國需要更多的理解與支持,而不是謾罵或責怪。

我們不是說中方在防疫、訊息發布和抗疫透明度各方面沒問題,李文亮醫師病逝引發輿論風暴,曝露民眾對中共政權的強烈不滿;中南海應變也有許多人質疑,但國際防疫作戰沒有國界,擴大過去的分歧,在共同防疫上,會導致大家都沒有容身之地。

有些國家如日本,可藉機與中國改善關係;有些國家卻越弄越糟,面對未知的病毒、未知的疫情,只有更謙卑來對應,千萬不可藉機擴大分歧,美國就因此錯失與中國共同合作、修補雙方關係的最佳機會。

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