美中鳴金收兵 台灣枉成籌碼

陳一新
中國時報

在美中兩國為新冠肺炎病毒的來源大打口水戰之際,華府與北京最高層領導人23日透過一通電話解決了他們之間的歧見。顯然,由於雙方利益盤根錯結,大國之間的關係可以急轉彎,只是讓一旁拍手叫好的小國看傻了眼。

大陸駐美大使崔天凱日前接受美媒AXIOS和HBO聯合訪問,直指外交部發言人趙立堅在推特上寫出「病毒來自美軍」的說法是「瘋狂的謠言」。

無獨有偶,美國總統川普23日則在推特發文,指出「病毒傳播不是亞裔造成的」,並在24日接受福斯新聞台訪問時進一步表示,他決定不再把新冠病毒與中國聯在一起。

是什麼理由讓兩國領導人改變主意,決定讓外交口水戰鳴金收兵?首先,川普與習近平23日的一通電話,讓川普了解習近平的處境艱難,特別是如果疫情失控,不僅習近平威信受損,而且國內、黨內對他的權力挑戰也會愈來愈嚴峻。

其次,兩國的外交口水戰可以說是他們兩位領導人各自的政權保衛戰,大陸若不將責任推給美國,就顯示後來防疫有功的「社會主義優越性」將大打折扣,至少在疫病初期是有問題的。同樣地,美國若不將責任推給大陸,則川普至少在疫病初期犯了「輕敵」的錯誤。

經過連續幾周的甩鍋口水戰,雙方都自信已將疫情對自己的傷害降至最低,自然可以「停火」,為下一階段的「交換關係」安排較好的談判氣氛。

崔天凱痛批趙立堅散播「瘋狂的謠言」,並堅稱自己才是「中國領導人與中國政府」的唯一代表,目的就是讓川普消氣。川普當然也聞弦歌而知雅意,說他決定不再使用「中國病毒」這個名詞,目的當然是讓習近平釋懷。

第三,未來全球經濟能否度過難關,將取決於中美是否能夠合作。國際貨幣基金指出,這次疫情的嚴重性可能直追2008年全球金融海嘯。對美中兩國來說,雙方合則兩利,經濟若能回穩回溫,則習近平的政治壓力將大減,而川普連任的機會將大增。

面對美中的外交口水戰,台灣可能見獵心喜,甚至覺得成為美國籌碼而與有榮焉。不過,台灣也別過早得意,以為有美國這座靠山就安全無虞,殊不知大陸點滴在心頭,隨時可能秋後算帳,那時再想起美國在台協會主席莫健要「台灣小心備戰」的警告,可能為時已晚。

(作者為中國文化大學政治學系講座教授)

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