美二戰非裔飛行員傳奇麥吉辭世享嵩壽102歲 不畏種族隔離堅持為國奉獻

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美國二次世界大戰期間全非裔的塔斯克基飛行員(Tuskegee Airman)傳奇成員麥吉(Charles McGee)今天辭世,享嵩壽102歲。麥吉服役時,雖面臨軍隊內部種族隔離的處境,仍堅持為國家奉獻。

法新社報導,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)推文哀悼這位知名的塔斯克基飛行員最後倖存成員之一:「我們今天痛失一位美國英雄。」、「失去他,我深感悲痛,但也對他的犧牲奉獻、對後世的影響和他的堅強性格無比感激。安息吧,將軍!」奧斯汀是美國首位非裔國防首長。

二戰期間,美軍的部隊單位和訓練實施種族隔離政策,軍事設施也是如此。麥吉在二戰從軍,服役期間曾參與韓戰和越戰,戎馬生涯總共出過400多趟任務。

1941年,國會下令美國陸軍航空團(Army Air Corps)推出一個全非裔戰鬥單位。阿拉巴馬州塔斯克基(Tuskegee)新軍事基地因此開始訓練非裔男性成為飛行員和技師。對於這個基地的成就,以及如何協助為美國軍隊內部全面整合鋪路,麥吉在數十年之後,仍深感驕傲。

麥吉接受美國歷史頻道(American History TV)訪問時表示:「不要讓環境成為一事無成的藉口。我們大可以低著頭說,『他們侮辱我,他們不喜歡我』,然後說我沒辦法做大事就離開,不為國家出力。但這樣又能達成什麼?」麥吉說,塔斯克基飛行員的表現「幫助改變了國家」。

美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)上月在麥吉102歲生日時,打電話向他祝壽,感謝他為國奉獻。賀錦麗說,麥吉在婚後一天即入伍從軍。

2007年,麥吉和其他倖存的塔斯克基飛行員成員獲頒國會金質獎章(Congressional Gold Medal),表彰他們「獨特的從軍紀錄,啟發軍隊的革命性改革」。2020年,麥吉獲邀出席時任美國總統川普(Donald Trump)的國情咨文演說,當時全場起立鼓掌歡迎他。麥吉也獲川普拔擢為准將。