美削造艦預算 國會:怎和中競爭?

記者張國威╱綜合報導
旺報

美國國防部於2月提出2021年度預算報告,其中美國海軍為研發新武器,大砍41億美元造艦經費。這項選擇引發美國國會議員質疑,認為美軍艦艇的減少與中國快速生產軍艦構成鮮明對比,與和中國進行大國戰略競爭的目標背道而馳,要求美國海軍更正其預算計畫。

參議院軍事委員於5日舉行聽證會上,委員會少數黨領導人里德(Senator Reed)向到場作證的海軍作戰部長吉爾代上將(Admiral Gilday)質詢時,針對海軍預算報告提議減少建造維吉尼亞級攻擊潛艦和其他軍艦的計畫表示,目前攻擊型潛艦比是有關部門設定的、海軍也接受目標少了15艘,驅逐艦也比設定的目標少了14艘。在未來與中國競爭時,請問美國未來對這些軍艦的需求會減少還是會增加?

吉爾代承認,鑒於中國的擴軍速度,他不認為對那些被刪除軍艦的需求會降低。但面對有限預算額的時候,海軍不得不作出一些艱難的取捨,包括減少購買維吉尼亞級攻擊潛艦,以保全新型的哥倫比亞級戰略核潛艦等最重要武器研發專案不受影響。

美國國會議員反對海軍減少採購規模主要出於兩點考慮:一方面,本就已經萎縮到臨界點的美國國防工業需要通過大量採購來維繫生存;另一方面,美國海軍大量的海軍艦艇,尤其是提康得羅加級巡洋艦即將退役,如果海軍不採購新船,未來艦隊規模一定會下降。眾議院製作的圖表上顯示,中國在2020年代末將比美國多100艘艦艇,如果美國海軍不擴大規模,將面臨風險。

海軍採購主管詹姆斯.吉爾茨也在會上表示,如果海軍不採購新船,那美國的造船業將無法與中國競爭。中國的威脅不僅來自於規模,也來自於生產能力。要與中國競爭,美國也需要加強自己的造船工業基礎。

參議院海權與軍力投射小組委員會主席大衛.珀杜也指責,美國海軍必須擴大規模,如果不這樣做,中國毫無疑問只會加速擴張其全球海上影響力,在每一個角落製造既成事實,為美國製造困境,美國不能犧牲自己和盟友的利益。

你可能還想看