拜登「最好朋友」14日訪台 美前參議員陶德將與蔡英文會面

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美國總統拜登(Joe Biden)上任後首度派團訪望台灣,派出私下好友、前參議員陶德(Chris Dodd)14日搭乘專機率團抵台,預計將與總統蔡英文與我國國安高層會晤。

此次陶德訪台為「非官方」(unofficial)性質,是為紀念「台灣關係法」立法42周年,隨團來台官員還包含,前副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)、史坦伯格(James Steinberg),兩人也是友台派。

美國訪台代表預計待到16日,美國聲明表示,遵循美國兩黨政府派遣高階、非官方訪團造訪台灣為長期傳統,「美國與印太地區盟友站在一起,推進共享繁榮、安全與價值,這包含深化與台灣關係」。

美前參議員陶德。(湯森路透)

陶德現年76歲,愛爾蘭裔出身,於1975年以康乃狄克州眾議員一職走入政壇,5年後轉戰參議員,而後成功連任4次。陶德與拜登私下關係深厚,曾被拜登稱為「最好的朋友」,兩人在參議院共事時間長達28年,在2008年,還曾一同角逐黨內總統提名。

陶德至2011年才卸下國會工作、轉往影業發展,出任美國電影協會主席。拜登則於2009年和時任總統當選人歐巴馬(Barack Obama)入主白宮,但兩人交情並未中斷、持續至今。在2020年美國大選時,還曾協助拜登挑副手,往後則可能被委任為愛爾蘭大使。因此這次陶德才得以身負重任、被委派來台。

而美國訪台行程,其實在3月初就通知我國政府,知情人士表示這是拜登為傳達個人對台灣長期友誼象徵,台灣也表示歡迎,預計雙方可能會談論中國近期對台灣、印太區域頻繁挑釁動作,期盼美方持續支持台灣,在經貿、安全議題上獲得具體進展。

美國已於9日公布最新對台交往準則,大幅放寬雙方交往限制,往後美台官員會晤及各面向交流預計將更加頻繁,且不受限縮。

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