美加夫妻檔愛上台灣人情味 在宜蘭實現創業夢

黃漢華
遠見雜誌

宜蘭縣壯圍鄉下,田園邊的尋常透天厝社區裡,住著一對外國臉孔的夫婦,自在地在這裡過起寧靜日子。

太太是加拿大人,45歲,名叫Karen Farley,中文名字方珂。先生是38 歲的美國人Patrick Bosworth,有個中文味很濃的名字畢漢生。

這個社區,方圓幾公里,沒有其他外國人。一開始,鄰居都很好奇,問他們為什麼會搬來這個鄉下地方?有沒有小孩?房租多少錢等。方珂努力用中文交談,逐漸和鄰居熟識。每天傍晚5點也會和鄰居一起站在社區門口等垃圾車。

在這裡,他們享受到台灣最純樸的人情,是在美國與加拿大感受不到的人情味。

每當畢漢生夫婦外出,鄰居劉美華會幫他們收信;當方珂要打掃,鄰居陳宜斐則幫忙介紹清潔人員。有一回,方珂的腳受傷,鄰居還帶她到宜蘭的國術館,看跌打損傷,更有鄰居送來自家種的空心菜、南瓜,讓他們品嘗。

在這裡,他們也享受到台灣的風景之美。住家離太平洋咫尺之隔,夫妻倆早已入境隨俗,經常騎機車遊南方澳,到外澳沖浪,在附近的稻田散步。近來更去了小琉球、太魯閣、日月潭等11個縣市旅遊。

圖/畢漢生夫婦享受台灣美景,至今已到過全台11個縣市旅遊。取自KP Kitchen Taiwan 凱焙廚房臉書

夫婦熱愛旅遊 想體驗亞洲生活

不過,說起他們來台的過程,並非基於熱愛台灣文化這些冠冕堂皇的理由。來台前,他們甚至對台灣所知不多,也沒有任何朋友在台灣。

原來夫婦倆曾在2008、2009年到過北京、上海學中文。2014年,喜愛亞洲的他們又想到亞洲另一個地方體驗,評估了各國,用刪去法:泰國交通太壅塞、新加坡競爭太激烈,最後聽說台灣風景美麗、醫療進步,就這麼選擇到台灣。

當他們踏上這塊土地後,驚訝的發現,「真的是真名不虛傳」「台灣地貌豐富,一天內能同時看山看海,」喜愛旅遊的畢漢生開心地說。來台初期,他們住在台北市,為了能有寬廣的生活空間,才搬到宜蘭。

這對夫婦沉浸在台灣的美景與人情味後,為了生計,重拾烘焙熱情。

圖/畢漢生夫婦為了生計,利用烘焙技能,成立了「凱焙廚房」。

六歲就跟媽媽學做蛋糕的方珂,九歲就會自己烤蛋糕;畢漢生大學時代,也在麵包店打工,曾經一天做幾千個麵包餅乾。來台灣後發現台灣人愛吃蛋糕,便想以蛋糕為主題創業。

其實方珂對經商並不陌生。她畢業於英國布魯內爾大學商學院,2000~2005年在多倫多設立網路公司,協助中小企業使用網路軟體。在台生活後,創業念頭再次啟動,便在2016年準備了50萬元,成立「凱焙廚房」KP KITCHEN。

畢漢生說,不少台灣人想自己做蛋糕,但並非人人家中都有烤箱,卻幾乎家家戶戶都有微波爐。於是夫婦倆花四個月,試了43種配方,在2018年秋天研發了全台第一個微波爐蛋糕烘培粉。將烘培粉倒入馬克杯,和食用油、牛奶攪拌,放進微波爐,五分鐘內,熱騰騰的蛋糕就出爐了。

台灣人重誠信 「事業不會被搶走」

創業後,他們更發現,台灣人重視誠信,不失為一個創業的好地方。畢漢生說,外國人在中國或其他國家創業,找當地人合伙,「對方要嘛把你吃掉,把你趕走,要嘛抄襲你的創意,可是,在台灣,我們能保有自己的事業,不會有人搶走!」

他還發現,台灣有許多創業比賽,提供獎金,鼓勵新創團隊,這種創新風氣,也深深吸引他。

雖然如此,他們剛開始到銀行開戶,還是因為外國人身分而碰壁。「銀行不相信外國人可以在台創業、當負責人,」方珂苦笑。她只好尋求律師、會計師幫助,查詢法令,花時間準備,才順利開戶。

圖/畢漢生夫婦落腳在宜蘭縣壯圍鄉,享受最純樸、最濃厚的人情味。

相識四年的友人鍾少芝觀察,方珂不斷研發新產品,知道台灣人偏好軟蛋糕,素食又蔚為風潮,因此已研發出素蛋糕,以代蛋粉取代雞蛋。

鍾少芝指出,方珂除了在網路販賣,也積極尋找銷售通路,利用電腦翻譯軟體,查尋中文網站,還找商店寄賣,並積極參加食品展。2019年的台北國際烘焙展上,方柯打著微波爐烘培的蛋糕,成品剛好一人吃、不浪費的單身商機,在會場引起不少關注。

靠著口碑,烘培粉開始賣到中南部和澎湖,或許有一天能外銷到美、加,讓家鄉看見她在異國的成績。

已經在台灣定居五年的兩人,因為愛上台灣的種種,或許從此住在台灣。

本文轉載自遠見雜誌

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