美國〉從小扎根 有幼兒園6個月大開始導入STEM教育

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作者:朱乙真

美國〉從小扎根 有幼兒園6個月大開始導入STEM教育
美國〉從小扎根 有幼兒園6個月大開始導入STEM教育

自前總統歐巴馬任內開始,美國教改不斷加強科學、技術、工程和數學領域的STEM比重。孩子應該從幾歲開始學習STEM相關知識?和麻省理工學院(MIT)齊名的加州理工學院(Caltech)附屬幼兒園裡的孩子,從6個月大就開始了。

 

自前總統歐巴馬任內開始,美國教改不斷加強科學、技術、工程和數學領域的STEM比重。孩子應該從幾歲開始學習STEM相關知識?和麻省理工學院(MIT)齊名的加州理工學院(Caltech)附屬幼兒園裡的孩子,從6個月大就開始了。

 

加州理工學院附屬幼兒園(Children’s Center at Caltech, CCC)招收6個月到5歲的嬰幼兒,學生絕大部分是教職員或學生子女。創辦人伍德(Susan Wood)20年前開始研究將學科和兒童興趣融合的幼教課程,發展出ECSTEM(Early Childhood STEM)的概念,相信嬰幼兒是「天生的科學家」。伍德認為,嬰兒天生就喜歡探索、好奇、富有強烈的嘗試精神,也會得出結論,「這不都是科學家的特質嗎?」大人的任務只需要「發覺孩子的天賦潛能」。

 

伍德發現,遊戲可以延長0∼5歲孩子注意力集中的時間。CCC的孩子無論是6個月大的嬰兒班,或是5歲的學齡前幼兒班,每天的課程基本上是以玩樂、遊戲為主,老師再把力學和運動學的概念融入遊戲中。

 

6-18個月嬰兒班有一堂課,讓他們專心把積木堆高、再推倒,教「平衡」觀念;另一堂課讓孩子在沙堆裡埋玩具、挖出來,教他們「物體恆存」。

 

每天老師和孩子一起用食物夾分派點心,也把STEM融入其中。老師只要夾起一個點心,孩子就會一起說「夾」(squeeze),放到孩子的點心盤時大家一起說「放」(release),這是因果關係的學習。

 

CCC每間教室都有許多和科學有關的工具,像是量杯、漏斗等小孩都喜歡玩的教具,光是拿量杯和漏斗玩水,就可以激發他們天生科學家的潛力。

 

有了嬰兒班的STEM基礎,4歲幼兒班的課程開始出現「學習畫圖表」和「使用顯微鏡」、「烹飪課中的數理科學原理」這類課程。

 

CCC的成功經驗,吸引了全美的幼教老師前來取經。Caltech主導的ECSTEM年度會議,今年有上百人參加,被視為是「早期STEM教育大爆發」的前哨戰。

 

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