美國人平均壽命連3年下降 自殺、吸毒、疾病是主因

世界新聞網

美國人平均壽命連續三年下降,自殺、吸毒、疾病是主因,這在富裕國家是罕見的倒退。

研究人員強調,美國人的健康水準日降,不是假新聞,也不是統計學的「誤區」;最新研究指出,美國人在生命旺盛期遽然離世,主要因為吸食過量毒品、自殺率高以及肝癌、肝硬化與肥胖等疾病普遍。

這些致命的疾病不分地區、性別與族裔,普遍導致25到64歲之間的美國人「提早」死亡,另外,研究人員也發現,社會與經濟剝奪感、健保體系的盲點與不公、嚴重的心理憂鬱症等,也是讓平均壽命降低的原因。

研究指出,1959年到2013年,拜預防醫學、癌症療法及心臟病醫療技術進步之賜,美國人的平均壽命從69.9歲提高到78.9歲,但從2011年起,就不再提高。

2014年起,美國平均壽命出現往下降的跡象,2015和2016兩年,下降現象愈趨明顯。至2017年平均壽命為78.6歲。

中年死亡率上升與國民整體壽命下降,這兩大趨勢,和其他「富裕國家」比起來,格外突兀。

這項調查發表於26日出版的美國醫學會期刊。

三名公共衛生領域的領袖撰文說,這一研究分析多年累積下來,對國民健康的威脅,美國各界應該拿出行動了。

哈佛大學公衛教授Howard Koh等在同期刊社論裡說,如果美國專業醫學界、公共衛生界不趕緊設法語社會、政治、經濟領領袖合作,提出逆轉趨勢方案,「這個國家未來很多年預期壽命下降的風險將會持續,最後變成大家視而不見的正常現象」。

另兩位提出該社論的是哈佛公衛教授帕克(John Park)和華府跨黨派政策中心的帕瑞克(Anand Parekh)。

該研究令人警惕的是,點出美國社會遭到「絕望致死」流行病疫的打擊。過去一般都認為只有鄉村地區的白人才會感染「絕望病」,但近幾年來的新資料顯示,對人生絕望而早死的現象,已擴及郊區,也蔓延到黑人、黃種人社區,打破了黑人、有色人種慣於在逆境中求生存,不容易「絕望而死」的觀感。

青壯年健康,本來在交通安全、空汙防治、職業安全立法下,有見改善,但1999到2017年間,自殺率上升、吸毒酗酒人口增加、癌症死亡加速等,超越立法改善效應,都是均壽下降的原因。

美國平均每人醫療成本全球第一,但民眾健康狀況卻不見改善;健保體系的超低效率也是美國人均壽命下降的原因之一。

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