美國作家全槓龜

許文貞╱台北報導

中國時報【許文貞╱台北報導】 被視為英語小說指標獎項的布克獎今日公布今年度初選名單,有13本新書入選,其中包含加拿大作家瑪格麗特•愛特伍即將在九月出版的新書、《使女的故事》續集《證言》(The Testaments,暫譯),以及英國作家薩爾曼•魯西迪八月出版的新書《吉軻德》(Quichotte,暫譯)。布克獎自2013年改制後,不再限定得主具有大英國協國籍,引發爭議,更曾連續兩年由美國作家獲獎,今年初選名單則是幾乎完全排除美國作家,也引起議論。 根據英國《衛報》報導,入選的愛特伍新作《證言》設定在《使女的故事》結束後15年的時空,內容在出版前屬最高機密,只知道故事將由三位女性角色訴說,以至於簽了保密協定的布克獎評審時只能透露:「本書讀來驚悚,令人興奮。」愛特伍曾六度入圍布克獎,也在2000年時以《盲眼刺客》獲獎,這是她得獎後第一次再度入圍布克獎。 另一位名列初選名單的前得主是《午夜之子》作者薩爾曼•魯西迪,《午夜之子》是布克獎得「三冠王」,除了1981年出版時獲布克獎,更在25周年和40周年時再被選為「布克中的布克獎」和「最佳布克獎」。新作《吉軻德》靈感來自名著《唐吉軻德》,描述一位年老的巡迴推銷員愛上一位電視明星,為了迎娶芳心,開車橫越整個美國。評審認為這本書「緊張而瘋狂,浪跡當代美國的極致傑作」。 布克獎改制後,文學界擔心獎項會由美國作家占據,加上美國作家連續兩年獲獎,不少作家表態希望改回原制。然而這次的初選名單中,只有自青少年時期就長年旅居英國的美籍作家露西·埃爾曼列名其中,她的入選作品《鴨子,紐伯里波特》(Ducks, Newburyport,暫譯)挑戰小說形式,全長超過1000頁,卻只由一句彷彿說不完的句子構成,看似冗長,卻是幽默而有趣,評審更指出它以「精湛技藝和原創性挑戰讀者」。 布克獎將於9月3日發布6本決選名單,決選入選作者將獲得2500英鎊(約9萬6千台幣)獎金,10月14日將公布今年布克獎得主,頒發5萬英鎊(約193萬台幣)獎金。布克獎同樣也是銷售保證,去年得主安娜.伯恩斯的《送牛奶的人》(Milkman,暫譯)在得獎前一周賣出963本,獲獎當周就賣出9446本,目前總共售出超過54萬6500本,並售出40種語言版權。