美國升瘟 紐約中餐廳撐不住

記者李澍/綜合報導
旺報

美國新冠肺炎疫情升溫,讓當地店家遭受衝擊。紐約一家中式餐廳老闆感嘆,餐廳熬過911恐攻、2003年SARS、2012年桑迪颶風,卻在這次做了歇業的最壞打算。他直言,「這次看不到盡頭,也沒有期盼。」美國餐飲協會預估,未來3個月,全美餐飲業銷售額將減少2250億(美元,下同)或流失500萬至700萬個就業機會。

為了防止疫情擴散,紐約州長古莫緊急宣布,自當地時間22日晚間8時起,所有非必要企業全數歇業。此前,在17日,紐約逾5萬家餐廳、酒吧和咖啡廳已被要求暫停在店內用餐,僅限經營外送、外帶服務;其中,由華人老闆王曉東經營的「武昌好味道」更是在21日宣布暫停營業。

疫情影響全城

王曉東回憶稱,911恐怖攻擊和SARS時,餐廳恢復期大約半年,那時候頂多生意不好,但還可以使出渾身解數讓這家店開下去,沒主動停業,「平時燒3個員工菜,困難時期就燒1個,總之,就是撙節開銷,但這一次,我感覺好像使不出力氣。」

紐約市小型商業服務局局長畢夏普解釋,911事件的影響較集中,僅限於曼哈頓運河街以南至華爾街,而SARS和伊波拉病毒疫情期間,雖也出現消費者心理和行為的變化,但持續時間較短,此次疫情影響全城,生平僅見。據美國餐飲協會預估,未來3個月,全美餐飲業銷售額將減少2250億元或流失500萬至700萬個就業機會。

為此,該美國餐飲協會18日向美國總統川普提出總額4550億元的聯邦救助,其中,包括1450億元的餐廳和食品服務行業復甦基金、1000億元的商業中斷保險;紐約市長白思豪也已宣布2項紓困措施:員工5人以下的企業,過去2個月的員工工資可由紐約市府報銷40%;員工100人以下的企業若因疫情導致營業額下滑逾25%,紐約市府將提供上限7萬5000元的無息貸款。

紓困只能治標

然而,在王曉東看來,紓困計畫治標不治本。他表示,政府目前的作為沒任何幫助,現在的問題是,隨著紐約疫情升溫,市民的壓力也不斷增加。他坦言,目前已取消所有廣告合約、結清所有供應商尾款,將成本降到最低,並做好隨時歇業的準備。

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