美國南方州首例 維吉尼亞州廢除死刑

郭靚德
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《英國廣播公司》(BBC)報導,繼維吉尼亞州(Virginia)參、眾兩院議會分別於2月表決通過廢除死刑法案後,民主黨州長諾瑟姆(Ralph Northam)又於23日簽署、通過了該項法案,使維吉尼亞成為美國南方第一個、全美第二十三個廢除死刑的州別。

諾瑟姆指出,該法案的通過,將有助於終止美國史上帶有種族差異問題的「死刑判決」,「在20世紀期間,被國家處以死刑的377人中,就有296人是黑人;現在,在維吉尼亞死囚牢房中的最後2名犯人也全都是黑人」。

美國司法系統中的漏洞

根據死刑資訊中心(Death Penalty Information Center)的數據顯示,自維吉尼亞州17世紀正式成為殖民地以來,就已經執行了有近1400次死刑,為殖民時期死刑執行率最高的州別;即便是美國獨立建國後的今天,維吉尼亞州的死刑執行次數仍居高不下,45年間總計有114名死囚在該州伏法,僅次於德州的576人。

為此,在20世紀多數時間裡、掌握該州立法權的民主黨,便一直呼籲兩院議會盡早通過廢死法案,以解決這個存在於美國司法系統漏洞中、根深蒂固的種族差異問題。

死刑資訊中心執行主任鄧納姆(Robert Dunham)表示:「維吉尼亞州的死刑執行,與其歷史上的奴隸制、種族隔離法律、以及私刑之間,存在著密不可分的關係。所以今天維吉尼亞廢死法案的通過,可能標誌著南方死刑結束的開始,因為那裡被處死了太多的囚犯,有太多的有色人種枉死在這樣一個壓迫種族的機制底下。」

美國各州執行死刑狀況

報導指出,全世界絕大多數先進國家目前都已廢除死刑,美國也曾在1972年全面實質廢死,但1976年美國最高法院裁定「死刑本身並沒有違憲」後,就又改回了由各州自行決定是否要執行死刑。現今,美國有23州已終止了死刑的執行,僅剩27州、聯邦政府與軍方仍維持著死刑執行的權利。

值得注意的是,前總統川普(Donald Trump)在上任後不久,便打破了聯邦政府長達17年之久的「聯邦死刑」禁令,在短短7個月內,促成了一共13名死囚伏法,突破1896年以來,首度在一年之中出現執行死刑人數到達兩位數的現象。

對此,聯合國予以強烈譴責,並指出,美國的司法部門,總是與國際社會發展背道而馳、「令人遺憾」。據悉,聯合國194個國家中,目前已有170個國家或在法律上、或在形式上,達成了廢死的事實。

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