美國參議院半世紀秘密 放滿甜食的糖果桌

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美國參議院有張「糖果桌」,外觀看來和議院內其他家具沒兩樣,但這張桌子卻有著可以統一分歧黨派的神秘力量:它的抽屜裡塞滿了甜食。

這張糖果桌裡塞滿巧克力、棒棒糖和其他甜食,即使在最費心思的投票環節,也可以讓參議員們甜甜嘴,超過半世紀以來,替他們帶來伴隨著罪惡感的愉悅。

這張糖果桌位於共和黨參議員座位區,就在人來人往的入口處附近,抽屜裡面源源不絕的糖果存貨,需要人員時常「補貨」。

在緊湊的協商環節,像是兩黨參議員近幾週為了預算和舉債持續交火,參議員可是十分認真看待糖果桌的補貨任務。

這張桌子目前所有人、賓州共和黨籍聯邦參議員杜美(Pat Toomey)告訴法新社:「我可以跟你保證,這張糖果桌現在、未來都會一直被塞得滿滿的。」

參議員們熱愛演說,尤其是自己上台發表演說,常會花上大把時間,即使是一個再簡單不過的議題投票,他們也可能耗上整夜時間。

在參議院擺上一張糖果桌,不是真得為了讓參議員在幾乎無止無盡的辯論中補充營養,而是因為參議院有近1/3議員年齡在70歲以上,他們的身體在三更半夜需要補充各式美食來保持活力

在前總統川普2020年第一次彈劾審判期間,其中一個重要的優先任務就是把一大箱的糖果,經過參議院搬運到杜美的工作區。

杜美從2015年起就是糖果桌的擁有人,顯然他認為被信任交付這項重責大任,是賦予他的最神聖個人榮譽。

他興奮提及:「不過,由賓州參議員擁有這張糖果桌,似乎也是很自然的事情,畢竟我們(賓州)有領先全美,甚至全世界的糖果產業。」

杜美的理論其來有自:賓州有約200家糖果製造商,約有1萬名員工投入糖果業,製造商包括世界知名的賀喜公司(Hershey Co.)。

參議員通常不能收禮,但也有例外,有時他們會從家鄉收到一些低價產品,然後免費分發出去。

參議院糖果桌的傳統起源於1968年,當時坐在這個位置的加州共和黨籍參議員墨菲(George Murphy)曾是出色演員和舞者。喜歡討人歡心又嗜甜食的墨菲,在長時間的演說環節,常會邀請同僚分享糖果。

這項傳統為後來的座位擁有者保存下來,坐過這個位置的還包括昔日共和黨總統候選人、前亞利桑那州參議員馬侃(John McCain)。前總統柯林頓彈劾案期間,前賓州參議員桑托榮(Rick Santorum)曾坐在這裡。

論及糖果桌傳統,他去年接受美國全國公共電台(NPR)訪問時說:「在這麼長的作證時間裡,讓參議員保持清醒,其實非常重要。」

在華盛頓,即使對於糖果的過度享受也可能成為政治議題,為了和杜美打對台,民主黨也設立了自己的糖果桌。

民主黨籍參議員布克(Cory Booker)說:「我的桌子現在是糖果桌。沒錯,他(杜美)在共和黨那邊,我在民主黨這邊。」

紐澤西州參議員布克,曾在川普彈劾案審判期間大方發放家鄉州生產的M&Ms巧克力。

布克表示,他也願意對杜美的糖果桌貢獻一點存貨。他笑說:「小小的良善舉動會讓世界轉動。」