美國名媛的非凡人生:放棄紅塵奢華成為靜默修女

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Sister Mary Joseph in her nun's habit with a flower crown
美國社交名媛把最後30年獻給了上帝。

92歲的修女瑪麗·約瑟夫(Sister Mary Joseph)在修道院修行了30多載後去世。瑪麗做修女伊始曾發誓,要保持靜默、忍受孤獨和貧窮。

然而,瑪麗·約瑟夫的人生故事非同尋常。

社交名媛

在做修女前,她曾是美國舊金山一名富有的社交名流,名為安·拉塞爾·米勒(Ann Russell Miller)。

她經常舉辦豪華派對,擁有歌劇院的季票,還是10個孩子的母親。

安出生於1928年,從小就夢想做修女,但長大後卻因墜入愛河放棄了修女夢。

20歲時,她嫁給了太平洋瓦電公司(Pacific Gas and Electric,又稱太平洋煤氣電力公司)副總裁理查德·米勒(Richard Miller)。

「英雄母親」

據她最小的兒子馬克·米勒在推特上介紹,27歲時,安已經是5個孩子的媽媽。之後她又生了5個孩子,一共10個孩子, 可以組成2個籃球隊,並且是5男、5女。

安把它稱為「計劃生育」。

馬克在推特上寫道:「她有無數朋友。她抽煙、喝酒、打牌,還會在開放水域潛水。」

「她開車又快、又瘋狂,以至於坐車的人不由自主地猛踏假想剎車,下車後都腳疼。但是,安在同一天成功戒煙、戒酒、戒咖啡因,而且,並沒為此讓別人遭殃。」

Ann Russell Miller playing cards
安年輕時喜歡吸煙、喝酒與打牌。

安和家人住在俯瞰舊金山灣一棟有9個臥室的豪宅中。她經常帶朋友們一起去滑雪度假、乘地中海遊艇以及參加考古挖掘。

有一段時期,她曾擔任22個不同董事會的成員,為有天賦的大學生、無家可歸者以及羅馬天主教會募捐。

申請做修女

1984年,安的丈夫患癌症去世。就是那時,她開始申請加入被認為是世界上最嚴格的修女會之一的漫長旅程。

五年後,她放棄了自己所擁有的一切,加入了伊利諾伊州德斯普蘭斯的加爾默羅(又稱迦密山,俗稱聖衣會)聖母修女會(the Sisters of Our Lady of Mount Carmel in Des Plaines, Illinois)。

Sister Mary Joseph behind metal bars
修道院不允許太多來訪者,即使有也是隔著金屬格柵。

加爾默羅修女(Carmelite nuns)與世隔絶、虔信苦行,除非有必要、例如看醫生時,她們基本上生活在靜默中。修女們只在必要時才講話,更多時間用於沉思和祈禱。

馬克表示,媽媽跟其他修女不一樣。她不擅長唱歌,在修道院履行各種職責時經常遲到。還朝修道院的狗扔棍子,這是不允許的。

馬克說,在媽媽33年的修女生活中他只見過她2次。但不能擁抱或是有任何身體接觸,因為中間隔著雙重金屬格柵。

安共有28個孫子/孫女,其中一些她從未見過面。她還有十幾個曾孫/曾孫女,她從未抱過他們。

Ann's ten children in age order from right to left
安的10個子女,年齡大小順序從右至左。

她的「臥室」很小,裏面的牀是一塊鋪了一層很薄牀墊的木板。

白天,她穿著棕色的修女長袍和涼鞋,和之前打著絲綢陽傘、戴著愛馬仕圍巾和穿著範思哲鞋的樣子有天壤之別。

在61歲生日時,安在舊金山的希爾頓酒店舉辦有800位嘉賓的盛大派對,跟家人和朋友告別。來賓吃著昂貴的海鮮、聽著現場管弦樂隊的演奏。

據說,當時安頭上戴著一個由鮮花編織的花冠,並在身上系了一個氦氣球,上面寫著「我在這裏」,方便人們找到她,和她說再見。

「奉獻給上帝」

Ann Russell Miller with her husband Richard Miller
安與丈夫理查德

她對來賓們表示,她人生的第一個30年屬於自己;第二個30年給了孩子們;最後的30年,她要奉獻給上帝。

第二天,安就飛抵芝加哥,成為瑪麗·約瑟夫修女,開始修道院的修女生活。

馬克表示,他和母親之間的關係是複雜的。他說,媽媽出生在1920年代,在下一個世紀的20年代(2021年6月)去世;她既是安·米勒,又是瑪麗·約瑟夫修女。

「替我向爸爸問好,」馬克說。