美國大學流失外籍生

顏嘉南

工商時報【顏嘉南】

美國大學流失外籍學生,學界認為是美國總統川普的反移民論調所致,但川普內閣則歸咎於大學學費高昂。

■The foreign undergraduate head count in U.S. colleges and universities fell about 2 percent in the last school year, the first annual decline on that measure in more than a decade.

最新調查發現,赴美國就讀大學的外籍學生人數出現13年來首次下滑,川普內閣將問題歸咎於大學學費高昂,而不是美國政壇不歡迎外籍生的氛圍,阻礙學生到美國接受高等教育。

根據美國國際教育協會(IIE)最新報告顯示,2018╱2019學年美國大學和學院的大學部國際學生人數約43.19萬人,較前一年度減少逾1萬人,縮幅超過2%,終止連續12年的升勢。

報告亦發現,2018╱2019學年攻讀碩士的國際學生註冊人數降至37.79萬人,已連續兩年下滑,約較近年2016╱2017學年的高點減少3.3%。

財源減少校方苦惱

美國流失國際學生讓美國大學感到憂慮,因為外籍學生的學費一直是美國大學重要的收入來源。以公立大學而言,國際學生繳交的學費高於本地生,而且外籍學生獲得的財務援助也不如本國學生。

部分學校批評,川普反移民和不歡迎大陸學生的論調,讓外國的學生轉往其他國家求學。美國與大陸大打貿易戰,並且執行更嚴格的簽證審查,影響學生到美國深造。

然而美國國務院則駁斥這項說法。國務院教育與文化事務局副助理國務卿卡薩格蘭(Caroline Casagrande)表示,美國昂貴的大學學費影響外籍學生的就讀意願。外國學生萎縮自歐巴馬內閣時期便已發生,在川普入主白宮後人數又開始增加。

國務院教育與文化事務局助理國務卿羅伊斯(Marie Royce)亦表示,川普內閣積極向潛在外國學生推銷美國高等教育。「美國目前在全球推行優質的行銷計畫,宣傳美國歡迎國際學生。」

川普也傳達相似的訊息,他10月在橢圓辦公室會見中國國務院副總理劉鶴時說:「我們歡迎所有想來美國的大陸人士。美國擁有全球最頂尖的大學體系,我們也將繼續維持這項優勢。美國大學出類拔萃的原因之一,是我們擁有許多來自大陸的學生。」

反陸氛圍影響招生

到美國大學就讀的大陸學生減少有幾個原因,中美貿易戰讓大陸學生更難拿到美國簽證;澳洲和加拿大的大學積極向大陸學生招手;部分學者表示,美國擔心學術間諜,讓美國校園充斥反大陸情緒。

美國雖然流失大陸學生,但來自亞洲、拉丁美洲和非洲的學生則增加。

美國的外籍學生依然以大陸為最大宗,其次是印度,韓國排名第三,沙烏地阿拉伯位居第四。自2017年起,沙國縮減海外留學獎學金計畫,使得沙國的留學生大幅萎縮。

IIE會長古德曼博士(Allan Goodman)表示,許多外國家庭擔心美國大學學費和相關開銷,「每當我和家長和學生談話,他們最擔心的問題都是費用。」

儘管美國大學聲譽卓越,但高昂的學費和生活費可能讓外籍學生考慮到其他國家留學,例如歐洲、亞洲和澳洲。

外國的學生到美國大學攻讀的領域也出現了變化,數學以及電腦程式擠下了商業,成為了第二熱門的學科,僅次於工程。

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