美國「毅力號」探測器成功登陸火星 致力尋找生命存在

邱惠鈺
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美國國家太空總署(NASA)18日宣布火星探測器「毅力號」(Perseverance)已成功登陸火星傑澤羅隕石坑(Jezero Crater),將致力調查火星生命存在。

在進入火星大氣層後,NASA在11分半鐘後才接收訊號,期間毅力號得克服大氣稀薄因素,以時速近兩萬公里驟降、克服攝氏1300度高溫落地,為地球總部無法掌控之「恐懼七分鐘」(7 minutes of terror)。

隨著降落傘開展、噴射載具脫離,探測器成功墜落隕石坑預定降落點後,NASA也獲得首張回傳照片,職員們隨即舉手高聲歡呼。NASA稍早也於毅力號推特帳號推文慶祝。

自2020年7月30日,從佛州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的聯合發射聯盟(ULA)發射、經「擎天神5型」火箭運載升空。歷經七個月航程,「毅力號」於台灣時間19日凌晨4時58分成功登陸火星表面。而著陸點傑澤羅隕石坑為45公里寬、現已乾涸的古老湖床地,推估已存在39億年。

「毅力號」會在此展開兩年調查任務,首先回傳火星表面照片等資訊,評估其搭載無人機「機智號」(Ingenuity)能在夜間極低溫環境作業、藉太陽能板補給電力。在此蒐集有助研究宇宙古老生命相關證據、火星氣候及地理資訊,最終採集樣本估計2030年能運返地球。

於此同時,再藉由大小約如汽車電池的儀器「MOXIE」,嘗試能否將火星大氣層中的二氧化碳轉化為氧氣。這些除了有助科學家研究如何採集火星素材製造火箭燃料,也能提供未來派人探索時保有充足氧氣。

美國國家太空總署監測畫面。(湯森路透)

2020年7月適逢地球、太陽與火星直線連線的「火星衝」時機,阿拉伯聯合大公國、中國及美國陸續展開火星探索任務,於當月20日、23日及30日接連發射「希望號」(Amal)、「天問一號」及毅力號。此次則為NASA第九次探索火星任務,目前還有兩部探測器在此運作,包含好奇號(Curiosity)與洞察號(InSight)。

法國總統馬卡洪出席在巴黎遠端觀測活動,成功登陸後豎起大拇指。(湯森路透)

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