美國如成下一個義大利 川普難逃責任

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義大利疫情迅速擴大,21日一天內新增793人死亡、6500個病例,災情慘重。截至21日,義大利累計5.3萬確診病例、4825人死。義大利3月9日宣布「封國」時,只有9172例、237人死,9日至21日短短13天內,病例就增加5倍多、病故者更增加20倍,疫情蔓延之快,令人震驚恐懼。

義大利宣布封國那天,紐約市在討論是否「封城」,當時美國人在擔憂:我們會不會成為下一個義大利?現在疫情發展愈來愈糟。加州19日下令全州4000萬人「居家避疫」,紐約等多州隨即跟進。但現在美國的疫情還沒有發展到像義大利的失控程度,還有機會挽回。義大利有6000萬人口,美國3.32億,但義大利病例(5.35萬)是美國(2萬)的2.6倍;死亡人數(4825)更是美國(260)的18.5倍。

美國是否會步義大利後塵?聯邦過敏及傳染病研究所所長佛奇說,未來數周,美國病例將繼續增加。加州州長紐森警告,未來八周加州可能有2550萬人感染。哈佛大學一位流行病學家估計,未來一年,全美40%至70%的人感染。從趨勢看,美國再無法有效隔離民眾,大有可能成為下一個義大利。

義大利抗疫為什麼失敗?重災區倫巴底的衛生官員說,病毒在當地出現時沒有抑制住,因此迅速傳播。同樣情況也出現在美國。全美第一起病例出現於1月21日,感染者是西雅圖附近一名從中國回來的男子,替他治療的醫師證實,這名男子確診前,病毒已在社區中傳播數周。這種情況也出現在加州矽谷(首例1月31日)、紐約市(首例3月1日)。

當病毒進入社區後,會在人群中傳播,所以病毒初現時,有效抑制非常重要。而檢測是最重要的抑制手段;如果能大量檢測,就可找出感染者,發現曾與感染者接觸過的人,將他們迅速隔離,這樣就可抑制和減慢病毒傳播速度。南韓3月初開始大力推行檢測和隔離,結果成功控制住疫情,病例不再迅速增加;義大利北部小鎮Vo就進行大量檢測試驗,找出感染者,結果奇蹟出現,已經一周沒有出現新病例。

美國防疫的最大問題是沒有足夠檢測試劑,無法大量檢測,就無法找出潛在未發病或症狀輕微的感染者,也因此無法阻止病毒傳播。傳染病專家佛奇在國會作證說,全美累計檢測人數至3月11日只有1784人;3月8日至11日四天之間,更只有77人接受檢測,直到近日才有改善。紐約、加州和華盛頓州在3月11日時,疫情已爆發,但美國當時平均每天只檢測不到20人。如此離譜落後的情況,怎能找出所有感染者?無法找出感染者,等於讓他們留在社區傳播病毒。這種情況下,美國怎能避免疫情大爆發?

為什麼號稱醫療先進的美國,卻沒有足夠試劑?輿論普遍認為,原因在川普總統和聯邦政府。川普在美國出現疫情後不斷淡化疫情的危險性,仍不斷說謊,說疫情已受控制,沒有問題。但實情剛好相反,病毒正在美國各地傳播。全美首例1月21日出現時,川普接受CNBC訪問,他當時說:「只是一個人從中國回來,我們完全可以控制,沒有問題。」後來又說,「現在只有15例,過幾天就變零」。

過去兩個月,川普政府本應加速試劑生產,卻完全沒有做,反而重覆強調疫情已受控制;近日又說,人人都可得到檢測,其實不是;他說病毒很快會消失,實情也不是;他說疫苗很快推出,事實是疫苗最快要一年後才能問世。

佛奇作證時坦言,美國抗疫失敗,因為沒有準備好檢測試劑,其他國家都準備了,美國沒有。川普政府國家安全委員會原來設有抗疫辦公室,但被川普撤銷了。情報單位兩個月前即警告,疫情可能爆發,川普根本不理會。西雅圖一個防疫研究組1月底曾申請自行進行檢測,卻被川普政府拒絕,佛奇作證後,聯邦才批准全美各地實驗室可自製試劑。

傳媒統計,川普每年說謊超過5000次,每天平均13.6次;平時說說謊、發發推文事情就掩飾過去,但現在遇到民眾生死攸關的危機,病毒不會因說謊而消失。川普缺乏判斷力,沒有為抗疫擬定防備計畫,危機臨頭,缺點徹底曝露。

未來數周,是美國生死存亡的時刻。川普可做的事還很多,例如全力推行檢測,團結兩黨加碼推行財政紓困救災(原來1兆元不夠,須增至2兆或2.5兆);再不行動,美國一旦陷入經濟衰退,川普想在11月大選中連任,可能成為泡影。

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