美國數十起車庫中毒事件,調查指無鑰匙啟動系統太方便導致

科技新報

無鑰匙啟動是讓駕駛不需從口袋裡拿出電子鑰匙,只要按下按鈕就可以啟動他們的汽車,該技術在 2000 年初首次進入美國市場。現在許多新車都有無鑰匙啟動系統,但這項技術卻在美國釀成數十人死於一氧化碳中毒。

CNN Money 綜合媒體報導指出,自 2006 年以來,至少有 28 人死亡,45 人受傷,原因是駕駛以為他們已經關閉引擎但其實沒有,運轉的引擎排放過多一氧化碳導致車庫中毒意外。

2015 年一起集體訴訟宣稱無鑰匙啟動汽車造成 13 起與一氧化碳有關的死亡事件,法官後來駁回訴訟。但媒體調查發現,這個問題可能比以前認為的更廣泛。媒體揭露,所有一氧化碳中毒死亡事件,幾乎一半都是豐田汽車,包括 Lexus。

7 年前美國汽車工程師協會就要求汽車製造商提供警告功能,提醒駕駛是否確實關閉引擎。美國國家高速公路交通安全管理局隨後提出一項符合汽車工程師協會理念的新法規。但汽車業反對這規則。2013 年美國國家高速公路交通安全管理局對 7 家汽車製造商進行調查,力求找到無鑰匙啟動車輛的安全功能資訊,但這項調查最後沒有結果。

意外事件是怎麼發生的?原因是無鑰匙啟動系統太方便,容易啟動車輛代表也很容易忘記熄火。尤其是安靜的混合動力汽車,當汽車剛停好時發動機可能不運轉,但隨著汽車電池耗盡,發動機就會啟動,現在很多非混合動力車也有非常安靜的發動機,幾乎無法察覺汽車停放時發出的聲音。當駕駛停車時被孩子打擾或是一通電話響了,很容易忘記關引擎人就離開。

專家認為,汽車製造商應該確保車輛發出聽得見的警報聲,當駕駛離開運轉的車輛時,可在車外聽到警報。一些汽車製造商已加裝警報聲,通用汽車(GM)等業者還設計一套機制,在駕駛離開汽車一段時間後自動關閉引擎,或是當駕駛帶著鑰匙離開時車輛就會自動熄火。

但不是所有汽車製造商都願意加裝強制性熄火系統,因為有時候駕駛並不希望車輛自動熄火,可能是車內還有其他人或寵物,冷氣不能關掉,或是要使用頭燈當照明。

專家提醒駕駛,必須辨識儀表板訊號,譬如混合動力車儀表板燈亮起代表汽車還沒熄火。此外,家裡有車庫的駕駛應該要在車庫內安裝一氧化碳偵測器,且警示系統應該裝在家裡,而不是車庫,以免聽不到。

(首圖來源:Flickr/Jeff Wilcox CC BY 2.0)

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