美國最壞時刻未到 這些因素最堪憂

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美國疫情愈來愈嚴重。專家說,未來四至八星期將進入高峰,最壞時刻還沒到。醫療超載下,美國口罩、防護衣等下周可能用盡。國防部已支援500萬個防護口罩;川普政府啟動「國防生產法」趕工製造,美軍醫療船、國民兵也援助抗疫。但類似紐約18日一夕之間病例即增加1769個,幾乎成倍增長的情況過幾天可能更多。但願美國不重演義大利慘況,許多因素造成這些後果,川普政府防疫不切實的缺陷愈來愈明顯。

政府準備不足,一些政策助長疫情蔓延。醫界普遍認為,全美確診病例急增至1.4萬人,是因之前檢驗試劑不夠、很多感染者是輕症或未發病,沒檢查出來,他們帶病毒就有傳染力,現在確診人數急增,是檢驗和傳染擴大雙重效應的結果,未來情況可能更嚴重,令人擔憂。

川普救經濟先於治疫情,本末倒置,從政策可看出脈絡。好不容易川普也「相信」疫情嚴重了,卻覆水難收,讓3.2億美國人曝露在病毒威脅下。譬如中國疫情初期,美國撤僑最早,宣布禁止中國、伊朗等國家旅客入境,對歐洲各國卻門戶洞開,但歐洲如今成世衛認定的疫情震央,美國卻繼續對歐洲門戶大開一個多月,可能埋下嚴重惡果。

美國各機場管理鬆弛,不像東亞國家對入境旅客量體溫、登記聯絡電話,追蹤可能感染者。連安檢、移民和海關人員紛傳受感染,可見管制鬆弛。川普12日宣布,13日起歐洲旅客禁入美國30天,立即造成數十萬美國人上周從歐洲蜂擁回國,擠爆全美各大機場,人貼人在機場排隊數小時等候通關,幾乎沒有人戴口罩。其中多少人可能從義大利等疫區回來,是否已感染病毒,潛藏很大傳染風險,都是川普政府決策未細細思量的後果。

波士頓數十位醫師日昨發表公開信,呼籲全民提防傳染性極強(平均一人傳給三人)的新冠病毒,感染人口可能呈幾何級數增加,如無法有效隔離遏制,它從1、3、9、27、81、243、729、2,187、6,561、19,683、59,046、177,147、531,441、1,594,323、4,782,969、14,348,907……只要短短幾星期,經15輪傳染,即可從一人感染,變成1434萬多人感染,非常可怕!而美國敞開大門讓病毒輸入,風險太高。

兩大致命弱點:一,隔離太晚又不徹底,病毒已潛伏各社區傳播。二,抗疫物資不足,不如中國充裕,助長疫情破壞力,兩大因素互有加乘效果。譬如全美加護病床(ICU)僅10萬床,一旦疫情大爆發,病床、醫療人員防護器材都嚴重缺乏,就可能重演武漢、義大利慘狀。

美英專家聯手研究發表論文指出,美國檢測試劑不足,未記錄、未確診的感染者人數眾多,遠非目前看到的數字。這些帶病毒者具傳染性,隱形傳播對遏製疫情爆發構成重大挑戰。

諷刺的是,川普政府1月3日就收到中國通報疫情,前後達30多次(北京外交部正式發言);美國藥商吉利(Gilead)研發「瑞德西韋」(Remdesivir)實驗性抗新冠病毒新藥,就是據中方提供的病毒數據研發。意味美國政府早知疫情,但前兩個月為何未盤點抗疫物資,預作準備?

北京外交部指控美軍把病毒帶進武漢,甩鍋美國。但美國國安顧問歐布萊恩等官員同樣指控中國隱瞞疫情兩個月,導致病毒擴散全球,也和事實有差距,是否也想甩鍋給中方,隱匿輕忽疫情、準備不夠的責任?

更糟的是,美中近日激烈交鋒,關係惡化,似降低兩國互援抗疫合作機會。美國的防疫醫護器材下周可能用罄,口罩缺口達數億個。華盛頓州醫護人員被迫用膠布、膠帶自製防護長袍,而中國近期加緊口罩製造,如今日產量近1.5億個,足供全國需求,並少量援助外國。

中國如能出售或捐助美國口罩、防護衣,是修復兩國關係最好時機和籌碼。但據傳美方求售、中方拒賣,不知實情真假。中方或許想用口罩等作為貿易戰討價還價新籌碼,或不欲主動求好示弱,都屬人之常情,卻須考量武漢疫情爆發初期,美國市面上口罩被一掃而光,大量運往中國,美國政府和民眾並未限制或抱怨。中國此時如能投桃報李,應有益無害。

美國疫情惡化的潛因很多,川普和習近平通話後曾公開說,疫情4月即可緩解,現在改口說7、8月。這幾個月將如何度過,美國人迫切需要聽到好消息,但喜訊從哪裡來?很難樂觀。

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