美國會驚險通過1.9兆紓困預算解決案 拜登表示:願意讓步、但會守住底線

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根據《美國有線電視新聞網》(CNN)報導,美國國會參議院在當地時間5日,由身兼副總統與參議院議長的賀錦麗(Kamala Harris)投下關鍵一票,使「紓困方案」的預算解決案在51比50票的情況下驚險過關。

由於參議院有修改部分提案內容,所以通過的決議必須被重新退回眾議院表決。所幸,眾議院也在同日下午以219比209票的微幅差距通過該案。

依照美國立法,設有100席的參議院,至少須獲得60票,才能通過由眾議院交付的表決案。如今,這項預算解決案的通過,將使得民主黨往後無需爭取任何共和黨參議員的支持,就能以「得票者多的簡單多數決」通過拜登所提出的相關法案。

參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)表示,這是朝向通過拜登的「紓困方案」所邁出的「第一大步」。

美國非農就業情勢疲軟

美國勞動力市場的復甦舉步維艱。根據美國勞工部(Department of Labor)發布的報告顯示,繼2020年12月非農就業人口銳減14萬人後,美國1月的非農就業情勢依然疲軟,略增4.9萬人,遠遜於市場預估的10.5萬人預期。

對此,美國總統拜登(Joe Biden)指出:「按照這個速度來看,美國至少要花上10來年才能回復到以往的全民就業水平。」

他呼籲,國會應盡速通過規模1.9兆美元(約新台幣52兆3830億元)的經濟紓困方案,以緩解美國當前受新冠疫情(Covid-19)嚴重衝擊影響的迫切危機。

共和黨人呼籲政府應「對症下藥」

據悉,以拜登為首的民主黨陣營、此前提出的1.9兆「紓困方案」中,除了包括用以加速全國疫苗分發的1600億美元(約新台幣4兆4112億元)外,還包含了用來提高美國最低工資至每小時15美元(約新台幣414元)的500億美元(約新台幣1兆3785億元)補助金、以及振興美國經濟的1400美元(約新台幣3萬8598元)個人現金支票等救助舉措。

不料,卻有共和黨人批評,拜登的「大膽」作為只會徒增國家預算赤字、無法解決當前面臨的問題,應「鎖定有需求的特定族群」才能「對症下藥」。

面對兩黨人馬截然不同的意見,拜登表示,如果無法取得共和黨人的支持,他仍會執意促成立法。若兩黨存在協商餘地,他願意「作出讓步」,但還是會「踩穩應守的底線」。

15美元基本工資的相關爭議

雖然民主黨人多年來一直致力於推動提高最低工資的標準,但是效果不彰、屢屢受到共和黨人的阻礙。因此,美國目前的最低工資仍維持在與2009年以來相同水平的7.25美元(約新台幣200元)。

在5日的記者會中,拜登一再表示,沒有人應該每周工作40個小時,還生活在貧困線之下,「如果你的收入低於每小時15美元,那麼你就已經踏入貧困線之中了。」

秉持著這樣的信念,拜登於是在任職的第一周便簽署了行政命令,開始為美國公民的「最低工資每小時15美元」奠定基礎。

報導指出,持反對意見的共和黨人普遍都認為,提高國民的最低工資,將會迫使企業領導人必須解僱工人,進而導致美國的失業率持續下滑,因此不利於國家經濟發展。

但白宮發言人莎琪(Jen Psaki)卻強調:「若一個國家擁有高達七分之一的家庭無法滿足基本溫飽需求時,我們(政府)就必須確保人民能夠獲得足夠的相關救濟。」

民主黨人憂:執意行事恐擴大兩黨分歧

針對預算解決案的通過,眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)表示,會盡快著手起草法案細節,「希望在兩周內將法案交付參議院,以便在3月的失業保險到期日前提前完成法案落成」。

「時間」固然重要,但仍有其他民主黨人呼籲,由於拜登的1.9兆美元紓困方案、與共和黨人的6180億美元(約新台幣17兆382億6000萬元)紓困方案相差甚遠,如果處理不好,恐會加大兩黨之間的對立與分歧。

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