美國正在失去競爭優勢?《華郵》專欄:幾乎每個美國人都感覺國家迷失方向

美國國慶日前夕,《華盛頓郵報》專欄作家伊格納西斯以「幾乎每個美國人都有不祥預感,他們所愛的國家正在迷失方向」為題撰文指出,美國不分黨派立場的人們都可能一致認為,這個獨立246年的老牌民主國家如今只剩一張憤怒、受過創傷的臉孔,失去了創始之初的樂觀與光芒四射。

伊格納西斯(David Ignatius)指出,美國國防部委託蘭德智庫資深政治學者馬扎爾(Michael J. Mazarr)對美國競爭力進行研究,馬扎爾最近剛出版有關報告,當中下了令人不安的結論稱「美國正在失去構成國家競爭優勢的七大特徵:國家野心和意志;統一國家認同;共享機會;活躍狀態;有效率的體制;學習性和適應性強的社會;具競爭的多樣性和多元化。」

2022年6月26日,美國芝加哥舉行LGBT驕傲遊行(AP)
2022年6月26日,美國芝加哥舉行LGBT驕傲遊行(AP)

2022年6月26日,美國芝加哥舉行LGBT驕傲遊行(AP)

美國正在失去的競爭優勢

雄心和自信曾經是美國人最顯著的特徵,但如今民調數據顯現美國人的悲觀。6月底公布的最新蓋洛普(Gallup)民調指出,美國人對其國籍感到極為自豪的比例創下新低。只有38%的人表示他們「極為自豪」成為美國人,27%受訪者表示他們「非常自豪」,加起來約65%受放者表示為國家感到自豪。美國人的愛國自豪感自2015年以來一直呈下降趨勢,現在已經比10年前少了近20%。

另外一項由芝加哥大學政治學院(IOP)發布的1000名美國選民調查顯示,過半數美國人認為政府「腐敗且操縱像自己這樣的普通人」,還有28%受訪者覺得可能「很快就有必要拿起武器反抗(美國)政府」。馬扎爾在報告中引述2019年另一項民調,顯示有四分之三受訪者對國家發展方向感到不滿。

報告指出,美國的國家團結和凝聚力正在下降,它曾是一個有效同化不同群體的國家,如今變得分崩離析,這是美國人各自擁有身份認同所帶來的代價,「儘管美國因為多元性而獲得競爭優勢,但在維持國家認同感方面遇到更大的障礙。」

6月27日,美國德州與墨西哥邊境一輛貨櫃車內有53名移民悶死。(AP)
6月27日,美國德州與墨西哥邊境一輛貨櫃車內有53名移民悶死。(AP)

6月27日,美國德州與墨西哥邊境一輛貨櫃車內有53名移民悶死。(AP)

報告也表示,美國社會不平等加劇。從2001年到2016年,中產階級的淨資產中位數下降20%,而工人階級的淨資產中值暴跌45%;並且自二戰終結以來,每一代美國人孩子都不太可能比父母賺更多錢。

伊格納西斯指出,貧富差距和不平等是顯而易見的,問題出在於政府一直不願意或無法改善,馬扎爾的報告引用了世界銀行(World Bank)對過去20年來美國「治理效率」逐漸下降的評估。蓋洛普數據顯示,公眾強烈支持美國實施更嚴格的槍枝管制法,以及多數人都認為不該推翻「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)。美國三權分治無法體現民意,可能會影響當今美國人對自己國家的自豪感。

美國槍械暴力問題嚴重,但加強槍枝管制困難重重(AP)
美國槍械暴力問題嚴重,但加強槍枝管制困難重重(AP)

美國槍械暴力問題嚴重,但加強槍枝管制困難重重(AP)

不僅僅是政府,美國私營部門的生產力也幾十年來停滯不前,企業面臨體制官僚化和臃腫等問題,例如一些大學在行政管理上的支出幾乎與教學支出一樣多,還有醫療保健總支出的三分之一是行政成本。

伊格納西斯寫道,他仍然是認為美國問題終將可以解決的樂觀主義者,但他發現馬扎爾下的結論令人不寒而慄。馬扎爾在報告中表示,當一個國家開始走向失敗,它會陷入「負回饋循環,一種有毒的加乘環境」,導致能扭轉衰退的能量被公民社會不信任和假/錯消息消耗掉。

2022年,美國聯邦最高法院已淪為「保守派法院」、「共和黨法院」、「川普法院」(AP)
2022年,美國聯邦最高法院已淪為「保守派法院」、「共和黨法院」、「川普法院」(AP)

2022年,美國聯邦最高法院已淪為「保守派法院」、「共和黨法院」、「川普法院」(AP)

「我們還沒有到那個災難性的時刻,」伊格納西斯依舊抱持樂觀,他說「看到共和黨內出現逐漸挑戰川普(Donald Trump)的跡象,以及聯邦最高法院最近的極端裁定導致不分黨派的民眾都感到憤怒,正如我們的現代歷史所顯示的那樣,壞事也可能發生在好國家身上。」

「美國的面貌曾經很容易定義,我們是一個年輕、樂觀的國家,『合眾為一』的國家。無論美國人來自哪裡,他們都擁護《獨立宣言》(United States Declaration of Independence))中所寫的『生命、自由和追求幸福』的願望,但願永遠如此,」他在文末寫道。

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