美國海平面上升 NASA佛州發射台要搬家

簡嘉宏

地球溫室效應發威,近年在極端氣候影響下,已改變許多地形地貌,不論是極地冰層的融化,或是美國加州的大旱災情與森林大火,其中,顯而易見的現象乃屬海平面上升,潮汐改變所帶來的海嘯與氣旋災害,前所未見,現在,還影響了美國的太空任務。

隸屬於美國國家航太總署(NASA)甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)位於佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral),1962年落成,面積約570平方公里,中心內LC-39A和LC-39B兩座發射台(launch pads)曾執行多次的阿波羅計畫與太空梭發射任務,根據佛羅里達大學(University of Florida)的地質科學系(Geological Science Department)研究發現,極端氣候所造成的海平面上升,已逐漸對甘迺迪太空中心的基礎建設造成傷害,建議部分設施從原址搬遷。


海岸線向陸地延伸

任教於佛大地質科學系的助理教授亞當斯(Peter Adams)指出,氣候變遷已改變了美國的海岸線景觀,從阿拉斯加到佛羅里達,無一倖免,儘管過程緩慢,但2012年珊迪颶風(Hurricane Sandy)的肆虐,加劇了美國國土的異化,尤其是佛州的沙丘與海岸。

亞當斯的研究團隊自2009年起,便開始針對卡納維爾角附近的海岸進行觀察,研究發現,以往呈現相對穩定的地質在歷經幾次威力強大的颶風後,已逐漸遭到侵蝕。例如,用來作為太空中心自然屏障的沙丘在2008年的熱帶風暴費伊(Tropical Storm Fay)、2011年的艾琳娜颶風(Hurricane Irene)與2012年的珊迪颶風3次襲擊後,逐漸上升的海平面與無法退散的積水,已讓沙丘開始失去作用。

再者,1960年建造的運輸鐵路軌道以及埋設於太空中心周邊地底的供電與天然氣管線,也慢慢覆蓋於海水中,包括由太空中心通往發射台的雙線道公路也開始積水不退,「再過幾年就會泡在海裡面」,這些都是40年前始料未及的突發狀況。

有計畫的「撤退」

亞當斯表示,「在颶風卡崔娜(Hurricane Katrina)之前,或許我們對於氣候變遷還可以爭一隻眼閉一隻眼,但現在我們必須正視這個現象」,太空中心營運主任蓓瑞(Nancy Bray)坦承,目前已認真思考極端氣候為太空中心所帶來的影響,「確實是個急迫的問題」。

另1名地質科學系的助理教授傑格(John Jaeger)則針對2座重要發射台附近的地形進行長期觀察,他也提出警語,認為發射台所在的沙洲在幾次颶風經過以後,「積水逐漸增多」,除了與海平面上升有關之外,發射台地基沙土的液化與流失恐也將影響發射任務。

太空中心日前已發出一紙聲明,表示經NASA批准後,已研擬出一系列的「撤退計畫」(managed retreat),包括另闢道路、重建人工沙丘、遷移重要設施,甚至是改變發射台位置等,傑格教授無奈的說,氣候變遷對佛州的影響甚鉅,為使未來的太空任務遂行無虞,「NASA必須付出代價」。

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